Chamaedorea tuerckheimii

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Guatemala, Honduras y México (Oaxaca y Veracruz), países en los que vive en el sotobosque de las florestas montanas húmedas, entre los 900 y los 1.500 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del adverbio griego “χαμαί” (chamai) = sobre la tierra, en el suelo, y del sustantivo “δωρέα” (doréa) = regalo, el botánico alemán Carl Ludwig Willdenow (1765–1812), que creó el género en 1806, no especificó el significado exacto del nombre. El epíteto específico está dedicado al naturalista y recolector alemán Hans Freiherr von Türckheim (1853-1920), que la descubrió y recogió en Guatemala.

Nombres comunes: potato chip palm, ruffles palm (inglés); guonay (México).

La Chamaedorea tuerckheimii (Dammer) Burret (1933) es una especie dioica bastante variable con tallo solitario, erecto o decumbente, de entre 0,3 y 0,8 m de altura y alrededor de 0,5 cm de diámetro, de color verde con las cicatrices foliares anulares prominentes distanciadas entre 0,5 y 1,5 cm. Las hojas, numerosas, tienen un peciolo de entre 4 y 6 cm de largo y son simples, replegado-onduladas, de elípticas a obovadas, con ápice redondeado, ocasionalmente algo bífido, y márgenes crenado-dentados de color blanco o verde claro, de entre 12 y 22 cm de longitud y de 4 a 10 cm de anchura, coriáceas, de color verde azulado o verde intenso con manchas verdes claras (poblaciones de México), aterciopeladas. La base folia tubular, abierta oblicuamente en el ápice y de entre 5 y 8 cm de largo, envuelve totalmente el tallo en alrededor de la mitad de su longitud. Las inflorescencias son erectas y salen entre las hojas (interfoliares), sobre un delgado pedúnculo ascendente, de entre 6 y 8 cm de longitud, inicialmente verdes pero que tornan a naranja al fructificar.

Las inflorescencias masculinas son ramificadas en entre 7 y 15 raquillas, de 6 cm de largo, de color blanquecino y que llevan flores del mismo color bastante distanciadas entre sí y de alrededor de 2 mm de diámetro. Las inflorescencias femeninas son en espiga o bífidas, con un raquis de entre 5 y 6 cm de largo, de color inicialmente verde y tendiendo al naranja al fructificar, con flores bastante separadas entre sí y hundidas, de alrededor de 2 mm de diámetro y de color blanco.

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Nativa de Guatemala, Honduras y México, la Chamaedorea tuerckheimii es una especie dioica con tallo solitario de 30-80 cm de alto y alrededor de 0,5 cm de diámetro. Se distingue, entre las Chamaedorea, por su pequeño tamaño, la forma de sus hojas y su muy atractivo aspecto. Rara en cultivo. Ni siquiera en maceta es una planta fácil © Giuseppe Mazza

Los frutos son aovados, de entre 0,8 y 1 cm de longitud y alrededor de 0,7 cm de diámetro, de color negro al madurar, conteniendo una sola semilla ovoidea de entre 0,6 y 0,8 cm de longitud y 0,5 cm de diámetro. Se reproduce por semilla, previamente mantenida en agua durante dos días, en sustrato particularmente drenante mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 30 ºC, germinando a partir de los 2 o 3 meses.

Es una especie que se distingue de sus congéneres por las reducidas dimensiones, la forma de las hojas y su aspecto particularmente atractivo, por lo que es muy buscada, con la consiguiente recolección indiscriminada en la naturaleza, donde su presencia se ha reducido drásticamente en pocos años, excepto en zonas especialmente difíciles de alcanzar. A pesar de esto, ni semillas ni plantas pueden encontrarse fácilmente en el mercado, por lo que es aún bastante rara en cultivo.

Puede utilizarse al aire libre, solitaria o en grupo, en los climas tropicales y subtropicales húmedos, pudiéndose intentar su cultivo en los templado-cálidos más benignos, donde temperaturas en torno a los 0 ºC son excepciones de corta duración. Requiere una posición desde en sombra ligera hasta total, resguardada del viento, y suelos perfectamente drenantes, ricos en materia orgánica, de ácidos a neutros, mantenidos constantemente húmedos. El tamaño y la belleza de las hojas la hacen particularmente indicada como planta de maceta para la decoración de espacios abiertos e interiores, de cultivo no precisamente fácil, eso sí. Necesita sustratos orgánicos drenantes y aireados, riegos regulares aunque sin encharcamientos, humedad ambiental bastante elevada y una buena ventilación.

No soporta la acumulación de sales en las raíces, por lo que si el agua de que se dispone contiene mucha cal y minerales conviene diluirla con agua de lluvia, desmineralizada o de ósmosis inversa. Por el mismo motivo debe abonarse con moderación, utilizando productos hidrosolubles con oligoelementos en forma de quelatos, oportunamente diluidos con respecto a las dosis aconsejadas en función de las dimensiones de la planta. En ambientes cerrados cae fácilmente víctima de ataques de parásitos, en particular de ácaros, por lo que debe ser vigilada frecuentemente a fin de intervenir con productos específicos.

Sinónimos: Malortiea tuerckheimii Dammer (1904); Kinetostigma tuerckbeimii (Dammer) Burret (1932).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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