Cheilinus lunulatus

Familia : Labridae

 

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Cheilinus lunulatus se reconoce a primera vista por el perfil cefálico y la cola desflecada © Giuseppe Mazza

El insólito Lábrido de cola de escoba o de cola fimbriada o, incluso, Vieja escobera ( Cheilinus lunulatus - Forsskål, 1775 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Labridae, que cuenta con alrededor de 70 géneros y 500 especies.

La etimología del género se remonta al griego “cheilos” = labio, en referencia a las voluminosas mandíbulas.

El epíteto específico viene del latín “lunula”, la pequeña hebilla en forma de media luna que decoraba los calzados de los senadores romanos. Este pez, que presenta una librea muy variable, siempre muestra una de color dorado junto al opérculo.

Zoogeografía

Es una especie localizada en el mar Rojo y zonas adyacentes del océano Índico, desde el golfo de Adén y las costas de Somalia hasta el golfo de Omán. Hacia el sur llega hasta las islas Seychelles. Es un pez relativamente raro con una densidad de entre 1 y 3 ejemplares por hectárea.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas someras, aunque llega hasta los 30 m de profundidad por el lado externo del arrecife. A menudo se le encuentra de patrulla por los fondos arenosos que bordean las formaciones coralinas, sobre las praderas de fanerógamas marinas en busca de bivalvos u otros moluscos cuyas conchas rompe sin esfuerzo, como si de un cascanueces se tratase.

Morfofisiología

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Alcanza los 50 cm. La librea es variable aunque siempre muestra un diseño cual hebilla dorada junto al opérculo © Giuseppe Mazza

Alto y comprimido, alcanza los 50 cm de longitud. Llama rápidamente la atención por su característico perfil y los inusuales flecos de la aleta caudal, destacados en varios idiomas con los nombres de lábrido de cola en abanico o de cola de escoba.

Aparte de la hebilla dorada sobre fondo negro, anteriormente mencionada, la librea es verdaderamente indescriptible. Los jóvenes y las hembras, de colores menos brillantes, muestran bandas verticales de color marrón oscuro sobre un fondo claro y su cabeza es verde con puntos rojos, presente también en los machos, que muestran una banda blanca, a menudo amarilla como las aletas pectorales, que delimita la segunda parte del cuerpo tendiente al azul. No obstante, existen ejemplares en los que el azul se extiende prácticamente por todo el cuerpo, como el aquí representado, notándose casi siempre una mancha negra en la base del pedúnculo caudal.

Etología-Biología Reproductiva

Se alimenta de animales bentónicos, sobre todo de moluscos, aunque también de crustáceos.

Vive aislado o en pequeños grupos de entre 4 y 8 individuos liderados por un gran macho. Como a menudo ocurre en el mundo de los lábridos es una especie hermafrodita proterógina, con hembras que, tras crecer, pueden transformarse en machos. Los huevos fecundados son liberados a las corrientes, y los jóvenes tienen una esperanza de vida de casi 20 años.

A pesar de ser una especie a menudo presente en los grandes acuarios públicos, no está amenazada por el mercado acuariológico sino por la pesca ya que, dadas sus dimensiones y su óptima carne, termina a menudo en la mesa de los locales. Las poblaciones diezmadas requieren de entre 4, 5 y 14 años para duplicar sus efectivos y la especie, por tanto, presenta un índice de vulnerabilidad relativamente alto, de 50 en una escala de 100.

Sinónimos

Labrus lunulatus - Forsskål, 1775.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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