Cheilinus undulatus

Familia : Labridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Cheilinus undulatus macho en librea nupcial en su máximo esplendor © Giuseppe Mazza

El famoso Pez Napoleón ( Cheilinus undulatus - Rüppell, 1835 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la gran familia Labridae, una de las más importantes en el mundo de los peces, con 70 géneros y más de 500 especies.

El nombre genérico viene del griego “cheilon” = labio, en referencia a los grandes labios carnosos.

El epíteto específico “undulatus” = ondulado, drapeado, muaré en latín, en referencia a las animadas rayas de la librea.

El nombre vulgar, similar en otras lenguas, evoca la protuberancia en la cabeza, similar al sombrero del Emperador.

Zoogeografía

El pez napoleón muestra una vasta distribución en las aguas tropicales del Indopacífico.

Lo encontramos a lo largo de la costa oriental africana, desde Sudáfrica hasta el mar Rojo, las Islas Seychelles, Mauricio, Chagos, Cocos, Maldivas, Andamán, Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán y las islas Ryukyu en la parte meridional de Japón. Hacia el este llega hasta las islas de Samoa, Tonga, Cook y Tuamotu. Hacia el sur, en el Pacífico, alcanza la Gran Barrera de Coral y Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

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Con hasta 2,3 m de longitud y más de 190 kg de peso es ciertamente un gigante en el mundo de los lábridos © Giuseppe Mazza

Vive aislado o en pareja entre las formaciones coralinas, hasta los 100 m de profundidad en ambientes bentopelágicos, a menudo en la cara externa del arrecife, mientras que los jóvenes se refugian bajo las madréporas del género Acropora y en las praderas submarinas en las calmas aguas de las lagunas costeras. Es un pez raro, en peligro de extinción, con una población de muy baja densidad: se habla de un solo adulto por kilómetro cuadrado de arrecife.

Morfofisiología

Con una longitud máxima de 2,3 m y más de 190 kg de peso, se trata ciertamente de un gigante en el mundo de los lábridos, aunque rara vez supera los 30 años alcanzados solo en acuarios, siendo pescado a menudo con tallas juveniles, inferiores a los 60 cm.

Los machos adultos son fácilmente reconocibles por su perfil, en el que destaca la protuberancia cefálica, aunque su librea es también típica. Parte, como en las hembras, de un color de fondo oliváceo como drapeado, con diseños rojizos y arabescos entrelazados en disposición vertical, que se hacen más densos en las aletas, aunque muestran también colores más vivos y una espectacular cabeza azul. Características de las especie son también las dos líneas oscuras de la cabeza, que parten de la parte superior del opérculo en dirección a la cola.

La boca, enorme y protráctil para engullir peces, muestra grandes labios carnosos, a menudo considerados afrodisiacos. La aleta dorsal muestra 9 radios espinosos y 10 inermes; la anal tiene 3 radios espinosos y 8 blandos; las pectorales, con forma de abanico, cuentan con 12 radios; la potente caudal es más o menos truncada, y las ventrales son puntiagudas y de modesto tamaño.

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Un viejo macho con el característico “sombrero de Napoleón”. La especie está en peligro de extinción © G. Mazza

Etología-Biología Reproductiva

El pez napoleón se alimenta de peces y crustáceos, aunque también de animales venenosos como tetraodóntidos, liebres de mar, ciertos erizos, como el Asthenosoma pileolus, o la gran estrella marina Acanthaster planci que destruye los corales.

Es, por lo tanto, obvio que quien lo coma corre un alto riesgo de intoxicación alimentaria, denominada ciguatera.

A pesar de esto está en grave peligro de extinción, tanto por la pesca que se ceba sobre los jóvenes, menos envenenados, servidos a menudo en los restaurantes como plato único, como por el comercio acuariológico, que profundiza los estragos dado que es el pez más costoso del catálogo.

Las hembras, que alcanzan la madurez hacia el quinto o el sexto año de vida, son pescadas antes de reproducirse o de transformarse en macho ( especie hermafrodita proterógina ) cuando alcanzan los 9 años y alrededor de los 70 cm de longitud. No obstante, parecen existir machos más pequeños, con librea femenina, que no han cambiado nunca de sexo porque lo son desde su nacimiento.

La reproducción se da en grupo, en ciertos períodos del año, y si no ocurre dentro de una reserva protegida, es una ocasión más para diezmar la población. Los huevos y las larvas son pelágicos. La resiliencia es muy baja, con poblaciones que para duplicar su tamaño necesitan entre 4,5 y 14 años. El índice de vulnerabilidad de la especie es por tanto muy alto: 74 en una escala de 100, figurando así como “Endangered” en la Red List.

Sinonimi

Cheilinus mertensii - Valenciennes, 1840; Cheilinus godeffroyi - Rüppell, 1872; Cheilinus rostratus - Cartier, 1874.

 

→ Para informaciones generales sobre peces ver aquí.

→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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