Cheilocostus speciosus

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Tallos de 3 m, parecidos a cañas, hojas vistosas y espectaculares inflorescencias de larga duración © Giuseppe Mazza

El Cheilocostus speciosus (J.König) C.Specht (2006) es originario de la floresta húmeda de China meridional., Taiwan, Bhutan, India, Nepal, Sri Lanka, Camboya, Laos, Vietnam Myanmar, Thailandia, Indonesia, Malasia. Papua Nova, Guinea, Filipinas y Australia (Queensland).

El nombre del género deriva de la combinación del término griego «cheilos» = labio y «costus», género en el cual la especie era anteriormente indtroducida con el nombre de Costus speciosus, aún ampliamente utilizado; el nombre de la especie es el término latín «speciosus» = bello, llamativo.

Los nombres comunes más difundidos son: “kustha”, “kashmira”, “kemuka”, “shura”, “pushkarmula” (sánscrito); “keukand”, “keu”, “kust” (hindú); “cane-reed”, “crepe-ginger”, “malay ginger”, “wild ginger” (inglés); “gingembre crêpe” (francés); “Kreppingwer” (alemán); “Caña de la India” (español).

Planta herbácea perenne, rizomatosa, presenta tallos delgados similares a cañas, altas hasta 3 m en su hábitat. El largo de las hojas es de hasta 30 cm y anchas 7 cm dispuestas en espiral sobre el tallo, son de color verde oscuro brillante en la parte superior, y pubescentes por el envez. Las inflorescencias terminales, cónicas, de larga duración, son espigas densas de 15 cm de altura con numerosas brácteas de color rojo oscuro, en el interior nacen llamativas flores con corola y labelo blancos con forma de embudo, largas 7 cm y ancha 8-10 cm con bordes crespos. Los frutos son bayas globosas rojas de 15 mm de diámetro conteniendo pequeñas semillas (de 3 mm. aprox.) de color negro. Normalmente se reproduce por división o por esqueje.

La especie es cultivada frecuentemente en los trópicos y subtrópicos por las llamativas inflorescencias y su vegetación exuberante, en algunas áreas de origen los rizomas son también utilizados en la medicina tradicional. Necesita un clima cálido húmedo, sombra parcial y suelos ricos, drenantes, mantenidos húmedos durante el período vegetativo. Puede ser cultivada también en el exterior en zonas de clima tropical y subtropical, donde presenta una altura inferior a la normal, pudiendo soportar en sus rizomas temperaturas de hasta -12 ºC, en estos casos, pierde toda su parte aèrea en el invierno, pero vuelve a brotar en primavera.

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Los frutos son bayas globosas rojas de 15 mm de diámetro que contienen pequeñas semillas negras de alrededor de 3 mm © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Banksea speciosa J.König in A.J.Retzius (1783); Costus speciosus (J.König) Sm. (1791); Tsiana speciosa (J.König) J.F.Gmel. (1791); Planera speciosa (J.König) Giseke (1792); Kaempferia speciosa (J.König) Thunb. (1825); Amomum arboreum Lour. (1790); Costus foeniculaceus Noronha (1790); Amomum hirsutum Lam. (1791); Hellenia grandiflora Retz. (1791); Costus crispiflorus Stokes (1812); Costus vaginalis Salisb. (1812); Costus speciosus var. angustifolius Ker Gawl. (1822); Costus angustifolius Ker Gawl. (1823); Costus nipalensis Roscoe (1826); Costus hirsutus Blume (1827); Costus sericeus Blume (1827); Costus glabratus Rchb. in J.C.Mössler (1829); Costus argyrophyllus Wall. (1832); Costus loureiroi Horan. (1862); Costus potierae F.Muell. (1864); Costus spicatus var. pubescens Griseb. (1864); Cardamomum arboreum (Lour.) Kuntze (1891); Costus speciosus var. argyrophyllus Wall. ex Baker in J.D.Hooker (1892); Costus lamingtonii F.M.Bailey (1898); Costus speciosus var. glaber K.Schum. (1899); Costus speciosus var. hirsutus (Blume) K.Schum. (1899); Costus speciosus var. sericeus (Blume) K.Schum. (1899); Costus glaber (K.Schum.) Merr. (1924); Costus formosanus Nakai (1941); Costus speciosus var. formosanus (Nakai) S.S.Ying (1988); Costus speciosus var. dilnavaziae M.R.Almeida & S.M.Almeida (1999).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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