Chiloschista lunifera

Famille : Orchidaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

L’espèce est originaire d’Arunachal Pradesh, d’Assam, du Bhoutan, du Darjeeling, de Java, du Népal, du Laos, de Birmanie et de Thaïlande où elle pousse sur les arbres des forêts décidues ou semi décidues, souvent au bord des cours d’eau, jusqu’à environ 600 m d’altitude, dans des zones caractérisées par un climat à variations saisonnières, chaud et humide du printemps à l’automne, plus frais et sec en hiver. Le nom de genre est la combinaison du substantif grec “χεῖλος” (cheilos) = lèvre et de l’adjectif “σχιστός” (schistόs) = divisé, entaillé, en référence au labelle de l’espèce type ; le nom d’espèce est la combinaison du substantif latin “luna, ae” = lune et du verbe “fero” = porter, en référence au cal (excroissance charnue à la base du labelle) semi lunaire.

Nom commun : moon chiloschista (anglais).

Chiloschista lunifera (Rchb.f.) J.J.Sm. (1905) est une espèce épiphyte monopodiale, généralement dépourvue de feuilles, aux tiges extrêmement réduites et aux racines verdâtres plutôt aplaties qui assurent la fonction chlorophyllienne ; parfois, si la lumière est insuffisante, 1 ou 2 feuilles peuvent apparaitre qui tombent au bout de peu de temps. Inflorescences racémeuses mesurant jusqu’à 20 cm de longueur portant de 5 à 20 fleurs parfumées, de 1 à 1,6 cm de diamètre, aux pétales et sépales ovales-elliptiques, d’environ 0,8 cm de longueur et 0,6 cm de largeur, de couleur rouge brune bordés de jaune pâle, et au labelle trilobé, long de 0,8 cm, au lobe médian sacciforme et aux lobes latéraux recourbés aux côtés de la colonne, de couleur blanche ou jaunâtre tachée de rouge brun.

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Originaire des forêts décidues ou semi décidues d’Asie du sud-est, la Chiloschista lunifera est une petite épiphyte arborée, généralement privée de feuilles, aux tiges réduites et aux racines verdâtres plutôt aplaties assurant la fonction chlorophyllienne. Orchidée miniature aux petites fleurs parfumées, très voyantes, de 1-1,6 cm © Giuseppe Mazza

La reproduction se fait généralement par semis in vitro. Les graines ont un comportement particulier : elles présentent, en simplifiant à l’extrême, à une extrémité des sortes de tentacules microscopiques constitués de filaments comprimés enroulés en spirale, qui, lorsque la graine est humide se détendent jusqu’à atteindre une longueur de plusieurs millimètres ; on pense que cela sert à faciliter l’ancrage à l’écorce des arbres (Barthlott, W. & Ziegler, B., 1980).

Orchidée miniature d’aspect particulier, florifère et de culture facile, nécessitant une luminosité élevée, mais pas le soleil direct, des températures moyennes à élevées, de 24 à 30 °C, pendant la période végétative, tandis qu’en hiver une excursion thermique journalière élevée, autour de 8 à 10 °C, est utile, avec des valeurs nocturnes de 12 à 14 °C. Les arrosages et les nébulisations devront être fréquents pendant la période de croissance, mais en laissant sécher les racines avant d’apporter à nouveau de l’eau, légèrement plus espacés pendant la période de repos, l’humidité élevée, de 70 à 85 %, et la ventilation constante. Fertilisation mensuelle du printemps au début de l’automne en utilisant un produit équilibré hydrosoluble, contenant des oligoéléments, au quart de la dose conseillée par le fabricant, voire moins. La plante peut être montée sur morceau de tronc, d’écorce ou sur radeau de liège ou de racines de fougère arborescente, à racines nues, de façon à ce qu’elle puisse recevoir sans obstacle la lumière nécessaire à la photosynthèse.

L’espèce est inscrite à l’annexe II de la CITES (espèces dont le commerce est réglementé au niveau international).

Synonymes : Thrixspermum luniferum Rchb.f. (1868) ; Sarcochilus lunifer (Rchb. f.) Benth. ex Hook. f. (1889) ; Sarcochilus luniferus (Rchb.f.) Benth. ex Hook.f. (1889) ; Chiloschista indica J.J.Sm. (1913) ; Chiloschista javanica Schltr. (1919) ; Chiloschista lunifera (Rchb. f.) Schltr. (1919).

 

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