Cirrhitichthys falco

Familia : Cirrhitidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Pequeños pero enérgicos, los machos del Cirrhiticthys falco poseen un territorio y un harén © Giuseppe Mazza

El Pez halcón enano ( Cirrhitichthys falco - Randall, 1963 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la pequeña familia Cirrhitidae que cuenta con 9 géneros y 32 especies.

La etimología del género Cirrhitichthys viene del latín “cirrus” = penacho de pelos y del griego “ichthus” = pez, en referencia a los pequeños penachos que se muestran sobre los radios espinosos de la aleta dorsal.

El epíteto específico “falco” = halcón en latín, hace referencia a que este pez, más que nadar, se lanza velozmente y que se mantiene posado durante horas, como una rapaz, sobre las ramas de los corales, listo para lanzarse en picado sobre una presa.

Zoogeografía

Vive en las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico. Lo encontramos, a título indicativo, en las islas Maldivas, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Palaos, las Filipinas, Taiwán y la parte meridional de Japón. En el hemisferio sur alcanza Nueva Caledonia, las islas Fiyi, Samoa y Tonga.

Ecología-Hábitat

Es un animal bentónico que habita en las formaciones coralinas hasta los 40 m de profundidad.

Morfofisiología

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Mide apenas 7 cm. Son típicos los penachos dorsales y los radios libres de las pectorales para andar por los corales © Giuseppe Mazza

La forma del cuerpo es muy similar a la del Cirrhitichthys oxycephalus pero es mucho más pequeño, alcanzando 7 cm como máximo.

Presenta una sola aleta dorsal con 10 radios espinosos, rematados con penachos, y 12 radios blandos. La anal muestra 3 radios espinosos y 6 inermes, mientras que las pectorales presentan, como es usual entre los peces halcón, radios largos y gruesos, sin unir por membranas, que le sirven para moverse entre los corales. La aleta caudal es más o menos truncada.

I La cabeza, con el rostro más alargado que en el oxycephalus, parece casi un pico, pero no faltan unos dientes minúsculos, curvados hacia dentro, para retener las capturas. La libre mimética incluye manchas alineadas rojas y amarronadas con bandas más o menos verticales del mismo color. Carece de vejiga natatoria, que no le hace falta, dado que pasa la mayor parte del tiempo inmóvil, moviendo solo los ojos en busca de una presa fácil.

Etología-Biología Reproductiva

El pez halcón enano se alimenta vorazmente de pececillos y pequeños crustáceos. Es una especie hermafrodita proterógina: todos los individuos nacen hembras, pero pueden cambiar su sexo al envejecer. Cada macho posee un pequeño territorio de caza que defiende de sus rivales dejando entrar solo a las hembras. Cuando muere, al contrario de lo que ocurre en el mundo de los Amphiprion, es la hembra más grande quien cambia el sexo y hereda el pequeño harén. Un esquema aún menos rígido, ya que, cuando hay numerosos efectivos puede también suceder que una hembra impaciente se transforme en macho antes de tiempo, deponiendo con furiosas luchas al soberano.

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Maestro del camuflaje, vigila en derredor para lanzarse en picado, cual halcón, sobre peces o pequeños crustáceos. A diferencia de los Amphiprion, cuyos machos pueden transformarse en hembras, aquí es la hembra más grande la que, a la muerte del soberano, cambia rápidamente de sexo heredando el pequeño harén © Giuseppe Mazza

El cortejo se da, con las aletas desplegadas, dando espectaculares de hasta 60 cm sobre el fondo, y fecundación en vuelo de los huevos planctónicos. Dada la amplia distribución y el hecho de que prácticamente no presenta enemigos, el índice de vulnerabilidad del Cirrhitichthys falco es bajísimo: tan solo de 10 en una escala de 100.

Sinónimos

Cirrhitichthys serratus - Randall, 1963.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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