Cirrhitichthys oxycephalus

Familia : Cirrhitidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Cirrhitichthys oxycephalus caza emboscado y abalanzándose como un halcón sobre sus presas © G. Mazza

El insólito Pez halcón de coral o del coral ( Cirrhitichthys oxycephalus - Bleeker, 1855 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aleta radiadas, al gran orden Perciformes y a la pequeña familia Cirrhitidae con 9 géneros y 32 especies.

La etimología del género “cirrhitichthys” viene del latín “cirrus” = penacho de pelo y del griego “ichthus” = pez, en evidente referencia a los penachos presentes sobre los radios espinosos de la aleta dorsal y junto a las narinas.

El epíteto específico “oxycephalus” deriva del griego “oxys” = puntiagudo y “kefale” = cabeza, en referencia a la cabeza en forma de punta respecto al cuerpo rechoncho.

El nombre italiano, “pesce falco folletto” (pez halcón duende), tiene que ver con su comportamiento. Recuerda que este pez se cierne sobre sus presas como un halcón para desaparecer como un duende gracias a sus rápidos movimientos y su diseño mimético.

Zoogeografía

Como el Oxycirrhites typus, que pertenece a la misma familia Cirrhitidae, el Cirrhitichthys oxycephalus presenta un área de distribución muy amplia que incluye ambas orillas del Indopacífico.

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Se mueve con facilidad entre los corales gracias a los sólidos radios libres de las aletas pectorales © Giuseppe Mazza

Lo encontramos a lo largo de la costa africana, desde Sudáfrica hasta el mar Rojo y, más allá, en las islas Maldivas, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán y la parte meridional de Japón. En el hemisferio sur llega hasta Tonga y Nueva Caledonia y, hacia el este, alcanza las Galápagos y el continente americano. Habita, de hecho, en el sur de California, México, Guatemala, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y Colombia.

Ecología-Hábitat

Vive en el fondo, entre los corales y las madréporas en las lagunas costeras y las crestas de los arrecifes hasta los 40 m de profundidad.

Morfofisiología

El cuerpo, un tanto rechoncho, no supera los 13 cm.

Presenta una sola aleta dorsal con 10 radios espinosos, rematados con los penachos que han dado origen al nombre del género, y de 12 a 13 radios blandos.

La anal cuenta con 3 radios espinosos y 6 inermes, mientras que las pectorales muestran, como es costumbre en los peces halcón, radios largos y gruesos, libres entre sí, que le sirven para aferrarse y moverse entre los corales. La aleta caudal es truncada.

La cabeza, con dos rizos detrás de las fosas nasales, muestra sólidos labios carnosos y pequeños dientes recurvados hacia el interior, para retener a sus presas.

La librea mimética incluye manchas rojizas, más o menos alineadas y decrecientes hacia la cola, que se extienden también sobre los labios y gran parte de las aletas.

Carecen de vejiga natatoria que, por otro lado, es innecesaria, ya que pasa horas y horas inmóvil, moviendo solo los ojos y, más que nadar, procede con fulminantes saltos.

Etología-Biología Reproductiva

El pez halcón de coral se alimenta vorazmente de pequeños peces y crustáceos Es una especie hermafrodita proterógina: todos los individuos nacen hembra pero pueden, al envejecer, transformarse en macho.

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Maestro del camuflaje. Carece de vejiga natatoria, pero es innecesaria. Para comer bien bastan unos buenos ojos y fuertes labios con dientes curvados hacia atrás © Giuseppe Mazza

Estos, un tanto territoriales, poseen un pequeño harén. Las nupcias son al alba, con saltos espectaculares sobre el fondo y fecundación en vuelo de los huevos planctónicos. Dada su vasta distribución y que no presenta prácticamente enemigos, hombre incluido, el índice de vulnerabilidad de esta especie es muy bajo, tan solo de 10 en una escala de 100.

Sinónimos

Cirrhites oxycephalus - Bleeker, 1855; Cirrhites grandimaculatus - Liénard, 1891; Cirrhites murrayi - Regan, 1909; Cirrhitichthys corallicola - Tee-Van, 1940.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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