Cissus quadrangularis

Familia : Vitaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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El Cissus quadrangularis es originario de Asia tropical donde crece en las sabanas, bosques secos deciduos y en general zonas semi áridas, hasta cerca 2000 m de altitud. Los jóvenes brotes y las hojas, cáusticas y de sabor agrio, ricas en vitamina C, carotenos y calcio, son localmente consumidos como verdura. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de África (Angola, Benín, Camerún, Ciad, Costa de Marfil, Egipto, Eritrea, Etiopia, Gambia, Kenia, Mali, Malawi, Mozambique, Nigeria, República Centroafricana, Senegal. Somalia, Sudáfrica, Sudan, Tanzania, Zaire y Zimbabue) y Asia (Arabia Saudita, Bangladesh, Filipinas, India, Indonesia, Malaysia, Myanmar, Omán, Pakistán, Sri Lanka y Tailandia) donde crece en las sabanas en los bosques secos y deciduos y en las áreas semi áridas desde el nivel del mas hasta cerca 2000 m de altitud.

El término genérico deriva del nombre griego de la edera “κισσός (cissos); el nombre de la especie es el adjetivo latino “quadrangularis” = cuadrangular, con referencia a la forma del tallo.

Nombres comunes: adamant creeper, bone-setter, cactus vine, climbing cactus, edible stemmed vine, veld grape (inglés); harbhanga, hasjiora (bengalés); cissus de Galam, raisin de Galam, vigne de Galam (francés); hadjod, harjora (hindi); sunduballi (kannada); channamparanta, peranta (malayalam); hadachud (nepalese); asthisanhari, vajravalli (sánscrito); hirassa (singalés); perandai, piranthai (tamil); nalleru (telugu)

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Inflorescencias rojas en crecimiento. Umbelas compuestas sobre un corto pedúnculo opuesto a las hojas © Giuseppe Mazza

La Cissus quadrangularis L. (1767) es una especie herbácea perenne, decidua, procumbente o trepadora, ramificada, que puede alcanzar un largo de algunos metros anclándose a los soportes mediante zarcillos simples opuestos a las hojas. Tallos suculentos de color verde estrechos en los nudos, distante entre ellos 10-20 cm, en sección cuadrangular, larga 0,5-2,5cm con bordes salientes con margen marrón rojizo. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-2 cm, son alternas, bastante carnosas, generalmente simples, ovado-cordadas con ápice obtuso y margen entero o crenulado-estrecho, a veces trilobado, largas y anchas 2-6 cm, de color verde claro, de breve duración sobre la planta, 2-4 meses, con la función clorofilíca girada en gran parte del tallo. Las inflorescencias, sobre un pedúnculo opuesto a la hojas largo 1-2,5 cm, son umbelas compuestas llevando minúsculas flores bisexuales verduzcas o blanco-rosadas con cáliz con 5 pequeños dientes, largo cerca 1 mm, corola de 4 pétalos oblongo-ovados con ápice acuminado, retroflexos, precozmente deciduos, largos cerca 2 mm, y 4 estambres opuestos a los pétalos. Los frutos son bayas globosas carnosas, de sabor particularmente ácido, de 0,7-1,2 cm de diámetro, inicialmente de color verde, luego rojo oscuro en su madurez, conteniendo una semilla obovada de 0,4-0,6 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, en sustrato drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC, y por acodo y esqueje de tallo con 2-3 nudos.

Especie ampliamente difundida en las áreas más áridas de África y Asia, es a veces cultivada con fines ornamentales en pleno sol y sobre suelos perfectamente drenantes, también pobre, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, en las regiones tropicales y subtropicales semi áridas y marginalmente en aquellos templado-cálido más suaves en posición reparada de las lluvias invernales. A menudo es cultivada en macetas por los coleccionistas de suculentas, en pleno sol o bien a la máxima luminosidad posible, con riegos muy moderados en invierno y valores mínimos nocturnos de temperatura no inferiores a 10 ºC.

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Minúsculas flores bisexuales, verduzcos o blanco rosados. Corola de 4 pétalos oblongo-ovados con ápice acuminado, retroflexos, precozmente deciduos, de cerca 2 mm © Giuseppe Mazza

Los jóvenes brotes y las hojas no obstante sean cáustica e de sabor agrio, ricas en vitamina C, carotenos y calcio, son localmente consumidas como verdura; de los tallos y raíces son obtenidas robustas fibras. Todas las partes de la planta son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional en particular india, por las supuestas propiedades analgésicas antioxidantes, antimicrobianas, protectores gástricos y por los efectos positivos en la obesidad, osteoporosis y en procesos de recuperación de fracturas, están en curso estudios de laboratorio para verificar las propiedades, los efectos colaterales y aislar los principios activos presentes.

Sinónimos: Cissus quadrangula L. (1787); Cissus quadrangula Salisb. (1796); Cissus bifida Schumach. & Thonn. (1827); Cissus triandra Schumach. & Thonn. (1827); Vitis quadrangularis (L.) Wall. ex Wight (1833); Cissus tetraptera Hook.f. (1849); Cissus edulis Dalzell (1857); Cissus tetragona Harv. (1860); Vitis succulenta Galpin (1895); Cissus succulenta (Galpin) Burtt-Davy (1912).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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