Clappertonia ficifolia

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de África (Angola, Benín, Burundi, Camerún, Costa de Marfil, Ghana, Guinea, Liberia, Mozambique, Níger, Nigeria, República Centroafricana, Sierra León, Sudán, Togo, Uganda, Zaire y Zambia) donde crece en los bosques y en las márgenes de las forestas pantanosas desde el nivel del mar hasta cerca 1200 m de altitud.

El género está dedicado al explorador y recolector escocés Hugh Clapperton (1788-1827); el nombre de la especie es el adjetivo latino “ficifolius, a, um” da “ficus, i” = higo y “ folium, ii” = hoja, o sea, con hojas similares a las del higo.

Nombres comunes: bolo-bolo (inglés); arbrisseau des marais (francés).

La Clappertonia ficifolia (Willd.) Decne. (1846) es un arbusto perenne siempreverde erecto, alto 1-3 m, con tronco recubierto de pelos estrellados de color marrón naranja y ramas jóvenes rojizas. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1 cm recubierto por una corta pelusa rojiza, son alternas, muy variable, de oblongo-ovadas a 3-7 lóbulos, con ápice redondeado y márgenes dentados, largas 4-13 cm y anchas 1,5-10 cm, rugosas superiormente, recubiertas por una corta y densa pelusa leonada inferiormente. Inflorescencias terminales, largas cerca 15 cm, llevando pocas flores bisexuales generalmente tetrámeras, de 6-9 cm de diámetro, con sépalos petaloides oblongo-lineares, de 3-4 cm de largo y 0,4-0,6 cm de ancho, de color de rosa a rojo púrpura, pétalos unguicolados (pétalos con la base largamente estrecha similar a un tallo) con lámina obovada, de 3-4,5 cm de largo y 2-3 cm de ancho, de color de rosa a azul malva brillante, raramente blanco, numerosos estambres fértiles y estaminoides de color amarillo o rosa y ovario súpero.

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Originaria de áfrica tropical, la Clappertonia ficifolia es un arbusto de 1-3 m con flores de 6-9 cm de diámetro y frutos espinosos. Fibras resistentes para cuerdas, bolsos, esteras y buenos resultados también para la fabricación de papel; características aún poco aprovechadas comercialmente, comparables, si no mejores a las de la yuta © Giuseppe Mazza

Los frutos son cápsulas dehiscentes oblongas, de 3-6 cm de largo y 1,5-2,5 cm de diámetro, recubiertas por pelos gruesos erizados y rematado con cerdas, conteniendo numerosas semillas globosas ligeramente aplanadas, de cerca 2 mm de diámetro, grisáceas.

Se reproduce por semilla, en sustrato orgánico con agregado de arena o perlita en un 30% mantenido constantemente húmedo a 24-26 ºC de temperatura y por esqueje.

Especie ampliamente difundida en los lugares de origen y de notable importancia para las poblaciones locales por las fibras particularmente resistentes que se obtienen, utilizadas para cuerdas, redes de pesca, bolsos, esteras, objetos de uso común y en la fabricación del papel, pero que no son aprovechadas comercialmente, no obstante las características son comparables, si no mejores, a las de la yuta. Es a veces utilizada como ornamental en diversos países de clima tropical y subtropical húmedo, por la floración prácticamente continua y la facilidad de cultivación, en pleno sol o con amplia disponibilidad de agua, con podas frecuentes para un porte más compacto y estimulas la floración. Donde el clima no consiente la cultivación al aire libre puede ser cultivada en maceta con sustrato orgánico drenante, mantenido constantemente húmedo, en posición lo más luminosa posible y valores mínimos de temperatura no inferiores a 16 ºC.

Sinónimos: Honckenya ficifolia Willd. (1793).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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