Cleome houtteana

Familia : Cleomaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Cultivada desde tres siglos, con éxitos alternados, retorna de moda. Esterilidad intermitente © G. Mazza

La especie es originaria de América meridional tropical (Argentina, Brasil, Bolivia y Paraguay) donde crece preferiblemente a lo largo de las orillas de los ríos.

El origen del nombre del género es incierto; la especie está dedicada al recolector botánico suizo Émile Hassler (1861-1937). Nombres comunes: giant spider plant, giant spider-flower, pink-queen, spider-flower, spider plant (inglés); mussambê, mussambê-fedorento, planta-aranha, sete-marias, beijo-fedorento (portugués Brasil); aromo, flor de perro, gusanera, sambo (español); spinnenblume, spinnenpflanze (ale- mán).

La Cleome houtteana Schltdl. (1851) es una planta herbácea cultivada generalmente como anual, alta 70/140 cm, robusta, a menudo ramificada en la base, con tallos ligeramente espinosos y glanduloso-pubescente, o sea con pelos, llamados glandulares, dotadas en el ápice de una glándula que segrega una sustancia a menudo viscosa.

Presenta hojas alternas palmadas-compuestas con 5-7 hojitas oblongo-lanceoladas, con márgenes ligeramente dentados, largas de 2 a 10 cm y anchas 1-3 cm; hacia el ápice del tallo, donde se desarrolla la inflorescencia, las hojas se vuelven enteras y de pequeñas dimensiones, hasta cerca 4 cm de largo; también sobre las hojas están presentes, ya sea en el haz como en el envés, pelos glandulares que emanan un olor penetrante, para algunos al límite de los desagradable.

Las inflorescencias, en densos racimos de 15-17 cm de diámetro, son terminales y se alargan en la sucesión de la floración hasta 50 cm y más; las flores, sobre un pedúnculo largo 2-5 cm y producidos en secuencia por 2-3 meses, tienen cuatro pétalos sutiles, largos cerca 3 cm y anchos 1 cm, de color variable, blanco, rosa o lavanda según la variedad, y seis filamentos largos 5-7 cm.

La inflorescencia presenta un particular fenómeno de esterilidad intermitente, un grupo de flores hermafroditas “perfectas”, o sea capaces de producir autónomamente un fruto, sigue un grupo de flores estériles en las cuales el pistilo es abortado (esterilidad femenina), o sea un alto grupo de flores hermafroditas perfectas, seguidas a su vez por un grupo con estambres abortados (esterilidad masculina) y así sucesivamente.

El fruto es una cápsula dehiscente (en el sentido de que en la madurez se abre espontáneamente sobre la planta), larga 4-10 cm y diámetro 3-4 mm. conteniendo 10-20 semillas reniformes o discordes, largas y anchas cerca 2mm, de color marrón oscuro semi brillante. Se reproduce por semilla en primavera, si se siembran en lugar protegido a una temperatura de 18-20º C, la germinación se produce en 10-12 días y la floración se iniciará luego de 80-90 días; las semillas pueden ser puestas directamente en su lugar definitivo luego de la eventuales últimas heladas, en cuyo caso la floración se iniciará en mitad del verano. A menudo se auto siembra y por tal motivo es considerada potencialmente invasiva en climas apacibles, ya en efecto ha colonizado, escapando de la cultivación y naturalizándose, en vastas áreas en varias partes del mundo.

Especie en cultivación desde hace casi tres siglos con éxitos alternado, de gran moda en ciertos períodos, prácticamente olvidada en otros, como en la segunda mitad del ‘900, pero desde los inicios de este siglo pareciera se ha despertado el interés por sus numerosas variedades. Puede ser cultivada sobre una amplia variedad de suelos, con la única condición de buen drenaje siendo particularmente sensible al encharcamientos del suelo. Exposición preferiblemente en pleno sol o ligera sombra, eventualmente en las hora post meridiano; los riegos deben ser regulares, si bien una vez bien enraizada puede soportar breves períodos de sequía. Puede ser utilizada en canteros, grupos aislados, pero sobre todo, como fondo; se adapta también a la cultivación en maceta, con tal que sean amplias.

Sinónimos: Cleome spinosa auct.; Cleome sesquiorygalis Naudin ex C.Huber (1874); Cleome hassleriana Chodat (1898); Tarenaya hassleriana (Chodat) H.H. Iltis (2007).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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