Clerodendrum quadriloculare

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Clerodendrum quadrilocularees un arbusto de 5 m, muy decorativo, pero para los jardines del trópico © G. Mazza

La especie es originaria de Nueva Guinea y Filipinas, donde crece en las forestas y en áreas perturbadas, formando a menudo un denso bosquecillo en baja y media altitud.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “kleros” = suerte y “déndron” = árbol, nombre dado por Johannes Burman (1707-1780), retomado de Linneo, a una planta que en cingalés era llamada “pinnacola”= desafortunada; el nombre de la especie deriva de la combinación de los términos latinos “quator” = cuatro y “loculus” = lóculo, con referencia al ovario cuadricular.

Nombres comunes: fireworks, philippine glorybower, starburst bush, shooting star, winter starburst (inglés); bagawak-morado (español-Filipinas).

El Clerodendrum quadriloculare (Blanco) Merr. (1905) es un arbusto siempre verde o semidecíduo, de veloz crecimiento, alto hasta cerca 5 m, con ramas en secciones casi cuadrangulares. Las hojas, sobre un pecíolo largo 3-8 cm, son opuestas, simples, de ovadas a oblongas con ápice puntiagudo y márgenes ondulados, de 115-25 cm de largo y cerca 6 cm de ancho, de color verde oscuro opaco superiormente, púrpura brillante inferiormente.

Inflorescencias, entre invierno y primavera, en cimas terminales globosas de 15-30 cm de diámetro llevando una multitud de flores con corola de cinco pétalos recurvos, oblongo-elípticos, largos cerca 1,5 cm, blancos o blancos rosados, sobre un delgado tubo largo 5-8 cm de color rosa. Han sido seleccionadas variedades con follaje variegado verde, crema y amarillo.

Los frutos son drupas elipsoidales cuadrilobadas, largos 1-1,5 cm, violáceos, con el cáliz persistente de color rojo largo cerca 1 cm, conteniendo 4 semillas (una por cada lóbulo).

Se reproduce fácilmente por semilla, esqueje leñoso y por vástago radical a través del cual se expande velozmente, por tal motivo, en algunos países tropicales es considerada invasora. Especie de indudable valor ornamental, ya sea por el follaje que por la espectacular floración, pero tendencialmente invasiva si no se tiene bajo control, cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, en posición reparada, donde puede soportar por brevísimo período temperaturas de hasta cerca -2 ºC con daño en el follaje, algún grado menos con pérdida de la parte aérea, pero generalmente vuelve a crecer desde las raíces en la siguiente primavera.

Requiere una exposición en pleno sol para crecer mejor, soporta también una parcial sombra, pero con porte más expandido y una floración menos abundante y de menor duración, el suelo debe ser bien drenante, rico en sustancia orgánica, ácido o neutro, mantenido húmedo, si bien plantas bien enraizadas pueden soportar breves períodos de sequía. Puede ser utilizado como ejemplar aislado o para realizar bordes y barreras o cuidado como un árbol, soporta bien las podas, efectuadas en primavera luego de la floración. Cultivable también en maceta, en posición lo más luminosa posible, con sustrato de las características arriba mencionadas, los riegos en verano debe ser frecuentes, más distanciados en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, con temperaturas mínimas preferiblemente superiores a 14 ºC.

Sinónimos: Ligustrum quadriloculare Blanco (1837); Clerodendrum blancoanum Fern.-Vill. (1880); Clerodendrum navesianum Vidal (1880).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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