Coccothrinax alta

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Nativa de las Islas Vírgenes y Puerto Rico, la Coccothrinax alta alcanza los 15 m de altura. Crecimiento rápido, buena resistencia a la salinidad y hojas muy decorativas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las Islas Vírgenes y Puerto Rico, islas en las que vive en los bosquetes costeros sobre suelos rocosos calcáreos, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 400 m de altitud.

El nombre genérico deriva de la combinación del término griego “κόκκος” (coccos) = baya y el nombre del género Thrinax, al que estas plantas se asemejan; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “altus, a, um” = alto, no necesitando mayor explicación.

Nombre comunes: broom palm, Puerto Rican thatch palm, silver palm, silver thatch palm, tyre palm (inglés); palma de abanico, palma de escoba, palma plateada (español).

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Frutos de 0,5-1,2 cm, globosos, de color púrpura negruzco al madurar, con una sola semilla cerebriforme © Giuseppe Mazza

La Coccothrinax alta (O.F.Cook) Becc. (1908) es una especie monoica inerme, de hasta alrededor de 15 m de altura, aunque en cultivo se mantiene más baja, con tallo solitario, flexible, con un diámetro de entre 10 y 15 cm que se reduce gradualmente hacia la copa, de color grisáceo y sobre el cual se observan las marcas dejadas por las hojas caídas distanciadas entre 3 y 5 cm.

Las hojas, sobre un peciolo de entre 60 y 90 cm de largo y de 1,2 a 1,5 cm de ancho, son palmadas, más o menos orbiculares, de entre 70 y 110 cm de anchura, de color verde oscuro en el haz y cubiertas de un fino tomento blanco argénteo en el envés, hendidas en alrededor de 40 segmentos linear-triangulares con ápice bífido péndulo, de entre 55 y 65 cm de longitud y de 2,5 a 3,6 cm de anchura, unidos en la base en alrededor de 1/3 de su longitud. La base foliar está provista en sus márgenes de finas fibras de color pardo claro, densamente dispuestas en dos estratos, que envuelven al tallo en la parte más joven; el hástula (apéndice presente en el punto de inserción de la lámina foliar con el peciolo) es de forma redondeada, de entre 1,2 y 2 cm de longitud y de color amarillo.

Las inflorescencias nacen entre las hojas (interfoliares), de entre 40 y 60 cm de longitud, ascendentes en un principio pero curvándose al fructificar, ramificadas con entre 3 y 10 ramificaciones primarias bien separadas y de longitud decreciente hacia el extremo, siendo la inferior de entre 7 y 8 cm de largo, y llevan, sobre un corto pedicelo, flores hermafroditas de color amarillo claro. Los frutos son globosos, de entre 0,5 y 1,2 cm de diámetro, de color púrpura negruzco en su madurez, y contienen una sola semilla cerebriforme de entre 0,3 y 1 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, previamente tenida en agua durante tres días, en sustrato drenante y mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, germinando a partir de 1 mes.

Se trata de una especie de crecimiento relativamente rápido que se distingue de las especies congéneres por la altura que puede alcanzar y sus delgados y flexibles tallos que la convierten en una planta de gran valor paisajístico. Puede cultivarse en las zonas de clima tropical, subtropical y, marginalmente, templado cálido, donde puede soportar de adulta ocasionales bajadas de temperatura poco inferiores a 0 ºC durante corto tiempo. Crece tanto a pleno sol como bajo luz solar filtrada y no es particularmente exigente en lo que al suelo se refiere, pudiendo ser incluso pobre, aunque ha de presentar en cualquier caso un perfecto drenaje, con preferencia por los rocosos calcáreos. Bien enraizada puede resistir a períodos de sequía, aunque crece mejor si es regada regularmente en las zonas caracterizadas por climas estacionales con largos veranos cálidos y secos. Soporta además los aerosoles marinos, por lo que puede ser utilizada en jardines cercanos al mar.

Las hojas son empleadas como cobertura de viviendas rurales y para confeccionar esteras, sacos, escobas y otros objetos artesanales de uso común.

Sinónimos: Thrincoma alta O.F.Cook (1901).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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