Coccothrinax crinita

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Coccothrinax crinita está en riesgo de extinción, pero por suerte, es cultivada en los jardines © G. Mazza

La especie es originaria de Cuba, donde vive en las sabanas desde el nivel del mar a cerca 300 m de altitud sobre suelos preferentemente áridos, pobres en sustancia nutritiva y ricos en magnesio y metales pesados, tóxicos para la mayoría de las plantas.

El nombre del género deriva de la combinación del término griego “kokkos” = baya y del nombre del género Thrinax, a las que estas plantas se la parecen; el nombre de la especie deriva del latín “crinitus, a, um” = crinito, con obvia referencia.

Nombres comunes: old man palm, thatch palm (inglés); latanier chevelu, vieux palmier d’homme (francés); homem barbudo (portugués); guano barbudo, guano petate, palmera abuelo, palmera del anciano, petate (español); kubanische bartpalme (alemán).

La Coccothrinax crinita (Griseb. & H.Wendl. ex C.H.Wright) Becc. (1908) es una especie monoica de tronco solitario que puede alcanzar 10 m en los ejemplares más viejos en hábitat, pero que en cultivación se mantiene más bajo, con un diámetro de 10-20 cm; el tronco está recubierto por las largas fibras de las bases foliares, de color marrón claro, que forman una espesa e imbricada masa que lo hace aparecer más robusto.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,6-0,8 m son palmadas, de color verde intenso brillante en su faz superior, gris verde inferiormente, de forma más bien circular con segmentos lanceoladas largas en el centro hasta 1m y unidas en la base por un largo de cerca 25 cm, inicialmente rígidas, luego ligeramente péndulas en la extremidad. Las inflorescencias nacen entre las hojas, son largas hasta cerca 1,5 m, prácticamente erectas, ramificadas, llevando flores hermafroditas color blanco crema. Los frutos son globosos o piriformes de 1-2 cm de diámetro, de color negro en su madurez, conteniendo una sola semilla. Se reproduce por semilla que germina en 3-4 meses, el crecimiento es bastante lento.

Es una de las palmeras más características por la masa intrincada de delgadas y largas fibras que envuelven el tronco en todo su largo, excepto en la base de los ejemplares más viejos o de aquellos particularmente expuestos a la acción del viento.

Es apta para los climas tropicales y, marginalmente, templados cálidos, puede resistir en efecto temperaturas de hasta -3 ºC por breve período. Necesita una exposición en pleno sol, o cuando más una ligera sombra, y suelos también pobres, siempre que sean perfectamente drenantes, preferiblemente alcalinos, pero se adapta a los suelos neutros o débilmente ácidos; plantas bien enraizadas pueden resistir períodos de sequía, si bien si recibe regulares riegos en los períodos más cálidos, evitando siempre estancamientos de agua que pueden ser destructores.

Por sus dimensiones contenidas es también apta para jardines de limitada extensión, donde puede constituir un punto focal; tiene además una buena resistencia a la salinidad marina, puede por lo tanto emplearse en proximidades del mar. En el pasado, en los lugares de origen las hojas eran utilizadas para cubrir cabañas y refugios, de allí el nombre.

En hábitat la especie es ahora reducida a pocos ejemplares y considerada en riesgo de extinción, afortunadamente, por sus características ornamentales, es cultivada, si bien no extensamente, en otros lugares.

Sinónimos: Thrinax crinita Griseb. & H.Wendl. ex C.H.Wright (1878); Antia crinita (Becc.) O.F.Cook (1941).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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