Coccothrinax spissa

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Amenazada por la antropización, por el uso de sus hojas y por el pastoreo, la Coccothrinax spissa de La Española puede alcanzar los 9 m de altura con un tallo de 20-30 cm, a menudo hinchado en el centro © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de La Española, donde crece en los bordes de selvas y en áreas abiertas semiáridas, caracterizadas por una vegetación principalmente xerófila, sobre suelos rocosos calcáreos, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 400 m de altitud.

El nombre genérico deriva de la combinación del término griego “κόκκος” (coccos) = baya y el nombre del género Thrinax, al que estas plantas se asemejan; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “spissus, a, um” = compacto, denso, grueso, en referencia a la compacta inflorescencia.

Nombres comunes: guano palm, swollen silver thatch palm, Hispaniola belly palm (inglés); guano, guano barrigón, guano manso (República Dominicana).

La Coccothrinax spissa L.H.Bailey (1939) es una especie monoica inerme solitaria, de hasta alrededor de 9 m de altura, con un robusto tallo de entre 20 y 30 cm de diámetro, a menudo con una característica zona inflada hacia la parte central, y de color grisáceo. Las hojas, sobre un peciolo de entre 45 y 50 cm de largo y de 1,6 a 2 cm de ancho, son palmadas, más o menos orbiculares, de entre 0,8 y 1,2 m de anchura, de color verde oscuro en el haz, cubiertas por un fino tomento blanco argentino en el envés. Están hendidas en entre 38 y 50 segmentos linear-triangulares de entre 70 y 75 cm de longitud en su centro y de 2,5 a 3 cm de anchura, unidos en la base en torno a 20 cm, y más bien rígidos, excepto en el ápice bífido, que es ligeramente péndulo. La base foliar está provista en los márgenes de delgadas fibras de color pardo claro, en torno a 0,5 cm de grosor, densamente dispuestas en dos estratos, que envuelven al tallo en la parte más joven. Las inflorescencias, que nacen entre las hojas (interfoliares), miden entre 25 y 40 cm de largo, y, aunque inicialmente ascendentes, se curvan y quedan bajo las hojas cuando fructifican. Estas son compactas y están ramificadas con 3 o 4 ramificaciones primarias y numerosas raquillas, de entre 8 y 11 cm de largo, que llevan flores hermafroditas sobre un pedicelo de entre 1 y 3 mm de longitud. Los frutos son globosos, de entre 0,9 y 1,2 cm de diámetro, de color púrpura negruzco en su madurez, y contienen una sola semilla cerebriforme de entre 0,4 y 0,8 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla, previamente mantenida en agua durante tres días, en sustrato arenoso mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con un tiempo de germinación de a partir de más o menos 1 mes.

Se trata de una especie de crecimiento más bien lento, raramente presente en cultivo, que se distingue de otras palmeras del mismo género por el tallo que robusto que en muchos ejemplares presenta una curiosa hinchazón hacia la parte central. Puede ser cultivada en las zonas con clima tropical, subtropical o, marginalmente, templado cálido, donde puede resistir de adulta a ocasionales bajadas de temperatura de hasta alrededor de -1 ºC durante corto tiempo. Crece, preferiblemente a pleno sol, sobre diversos tipos de suelo, incluso pobre, siempre que sea perfectamente drenante, con preferencia por los rocosos calcáreos. Puede resistir periodos de sequía, pero en cultivo le va mejor si es regada regularmente en las zonas caracterizadas por climas marcadamente estacionales con largos periodos de calor seco. Soporta moderadamente los aerosoles marinos, por lo que puede ser usada en jardines cercanos al mar.

Las hojas son utilizadas como cobertura de viviendas rurales y para elaborar cuerdas, esteras, sacos, escobas y otros objetos artesanales de uso común. A causa de la expansión de los asentamientos urbanos y de las áreas agrícolas, que han reducido drásticamente su hábitat, y del pastoreo, que reduce la regeneración natural de la población, el número de individuos en estado salvaje ha declinado drásticamente, tanto que su pervivencia está actualmente en peligro.

Sinónimos: Pithodes spissa (Bailey) O.F.Cook (1941).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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