Cochlospermum religiosum

Familia : Bixaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Cochlospermum religiosum es un arbolillo de entre 3 y 8 m de India y Myanmar. El epíteto específico de "religioso" nace del uso de sus flores en India como ofrenda en los templos, especialmente al dios Shiva © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de la India y Myanmar, donde crece en las forestas decíduas secas en particular sobre pendientes rocosas, hasta los 1000 m de altitud, en áreas de clima monzónico.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “kochlos”, indicando una conchilla en espiral, y “sperma” = semilla, con referencia a la forma de la semilla; el nombre de la especie es el adjetivo latino “religiosus, a, um” = religioso, piadoso, con referencia a las flores ofrecidas por devoción en los templos, en particular al Dios Shiva.

Nombres comunes: buttercup tree, cottontree, indian buttercup tree, silk cottontree, torchwood tree, white silk cotton, yellow silk cotton tree (inglé); gabdi, galgal, gjara, plaga, (hindú); algodão-da-Índia (portugués); capoquero blanco (español); kattupparutti, malaipparutti, tenaku (tamil); butterblumenbaum (alemán).

El Cochlospermum religiosum (L.) Alston (1931) es un arbusto o pequeño árbol decíduo o semi decíduo, alto 3-8 m, de corteza grisácea, profundamente surcada, de donde exuda un líquido gomoso de color anaranjado. Las hojas, unidas en el ápice de la rama sobre un pedúnculo largo hasta 20 cm, son alternas, palmadas a 3-5 lóbulos elíptico-lanceoladas con ápice en punta y márgen entero o crenado, de 8-15 cm de largo y de hasta 20 cm de ancho, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, tomentosas inferiormente.

Flores bisexuales fragantes, de cerca 10 cm de diámetro, reunidas en panojas terminales, que aparecen principalmente luego de la caída de las hojas, con corola sustituida por 5 pétalos obovados profundamente marginados de color amarillo oro, largo cerca 5 cm y anchos 3 cm, y numerosos estambres color naranja. Entre los principales polinizadores se encuentran los murciélagos, en particular el Pteropus giganteus (Brünnich, 1782), conocido comúnmente como zorro volador de la India. Los frutos son obovoides o piriformes dehiscentes de color marrón con 3-5 celdas, de cerca 8 cm de largo y 5 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas reniformes negras largas 0,6 cm circundadas por una masa de pelos sedosos blancos.

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De la corteza grisácea, profundamente estriada, exuda un líquido gomoso anaranjado. Hojas, de largo peciolo, alternas y palmeadas, con 3-5 lóbulos elíptico-lanceolados © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semillas, que deben plantarse tan pronto como sea posible, teniendo una germinabilidad de 1-2 meses, colocándolas en agua por un día, con tiempos de germinación de 4-5 semanas, además también se puede reproducir por esqueje o acodo. Especie de veloz crecimiento que reviste desde tiempos remotos una gran importancia en la medicina tradicional india, utilizada también con fines ornamentales y religiosos por sus grandes flores de color intenso y por esto es plantada a menudo en las proximidades de los templos.

Cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical en pleno sol sobre suelos particularmente drenantes, también pedregosos, de adulta puede resistir largos períodos de sequía.

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Las flores, de 10 cm, son polinizadas por murciélagos. Los frutos son cápsulas obovoideas o piriformes dehiscentes de en torno a 8 cm de longitud y 5 cm de diámetro © Giuseppe Mazza

Árbol de una cierta importancia económica por la goma que exuda de la corteza, insoluble en agua, conocida como katira, que es exportada, con numerosos empleos en la industria farmacéutica y cosmética, utilizada también en las preparaciones de pegamentos, en la manufactura de los cigarros, como agente emulsionante y como componente de los medios de cultivo en la micropropagación.

De las semillas se extrae un aceite empleado en la industria de los jabones y el residuo del prensado es utilizado como alimento para los animales, mientras las delgadas fibras que la envuelven, similares a la del kapok (Ceiba pentandra (L.) Gaertn., 1791) se utilizan a veces para envolturas.

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Sus hojas, flores, corteza, raíces y goma muestran virtudes medicinales. De las semillas se extrae aceite para jabones y los residuos sirven de alimento para el ganado. Las finas fibras que los envuelven, parecidas a las del kapok, son usadas para rellenos. Dado su veloz crecimiento este árbol es también usado en la reforestación © Giuseppe Mazza

Hojas, flores, corteza, raíces y goma, como ya se ha dicho, tienen una larga tradición de empleo en la medicina popular para varias patologías y recientes estudios tienen confirmada las propiedades antimicróbicas en particular de los extractos de hojas y flores. El árbol es usado frecuentemente en la reforestación de áreas degradadas.

Sinónimos: Bombax religiosum L. (1753); Bombax gossypium L. 1767; Cochlospermum gossypium DC. (1824); Wittelsbachia gossypium Mart. & Zucc. (1824); Maximilianea gossypium Kuntze (1891); Cochlospermum balicum Boerl. (1899).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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