Coffea arabica

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Coffea arabica © Giuseppe Mazza

La Coffea arabica L. (1753) es originaria de los altiplanos de Sudán, Kenia y Etiopía.

El nombre del género deriva del italiano caffè, a su vez derivado del turco Kahvé, corrupción del término árabe qahwa, que originariamente indicaba una bebida fermentada de color rojo oscuro y sucesivamente la bebida obtenida de las semillas tostadas de la planta, el término de la especie latino « arabica » = de arabia, se refiere a aquel que se suponía fuera su lugar de origen.

Nombres comunes: “caffè”, “pianta del caffè” (italiano); “quahwah”, “qahwa”, “elive” (árabe); “kahvé ” (turco); “arabian coffee”, “arabica coffee”, “coffee”, “coffeetree” (inglés); “caféier d’Arabie “, “café arabica”, “caféier commun” (francese); “arabicakoffie”, “koffie”, “koffiestruik” (holandés); “arabicakaffee”, “arabischer kaffeebaum”, “arabischer kaffeestrauch”, “bergkaffee kaffeestrauch” (alemán); “caféeiro”, “café”, “cafeiro” (portugués); “cafeto arábico”, “cafeto de Arabia”, “arbol del café”, “cafeto” (español).

Arbusto o pequeño árbol siempreverde, cuya altura varía en 5-7 m presenta hojas opuestas de forma elíptica, de color verde intenso brillante, largas hasta 15 cm y anchas 7 cm; las flores, en grupos axilares, miden alrededor de 20 mm, de color blanco brillante y levemente perfumadas. Los frutos, que contienen dos semillas, son drupas ovoides, midiendo cerca de 15 mm de color verde cambiando durante su maduración, que dura alrededor de 9 meses, primeramente al amarillo, luego al rojo y finalmente al negro. Se reproduce normalmente por semilla, de las cuales se obtienen plantas en grado de fructificar en el tercer/cuarto año de edad.

La importancia de esta planta en la economía mundial es muy conocida, la especie arábica por si sola, cubre el 70% de la producción mundial de café, como también son bien conocidos los efectos de la bebida que se extrae de sus semillas tostadas y las contraindicaciones por su uso excesivo.

Desde el punto de vista botánico es interesante observar que la arabica posee una característica que espontáneamente se verifica muy raramente en la naturaleza, es una especie alotetraploide. La única del género Coffea que cuenta un centenar de especies, o sea si una especie aloploide está formada por dos genomios distintos, se llama alotetraploide(G1 G1 G2 G2 ), ( una especie diploide posee cada cromosoma en doble copia) por un total de 44 cromosomas,además, contrariamente a casi todas las otras especies del género, es autofértil. Los estudios genéticos llegan a la conclusión que la Coffea arabica desciende de un cruzamiento entre dos especies diploides del mismo género, especies que ha sido individualizadas en la canhepora (progenitor masculino) y la eugenoides (progenitor femenino) ambas autoestériles.

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Flores de Coffea arabica © Giuseppe Mazza

La cultivación intensiva para la producción del café ha hecho pasar a segundo plano por mucho tiempo las indudables características ornamentales de la especie, sólo en tiempos relativamente reciente se ha iniciado la comercialización, en particular en Europa, como planta de maceta para la decoración de interiores. La planta por supuesto, fuera de las zonas de clima tropical, subtropical y templado-cálido (en posición reparada) es cultivable sólo en ambiente protegido no soportando, salvo por brevísimos períodos, temperaturas apenas debajo de 0ºC.

Sinónimos: Coffea arabica f. abyssinica A.Chev. (1942); Coffea arabica var. mauritiana (Lam.) Willd. (1797); Coffea arabica var. polysperma Burck, (1890); Coffea arabica var. amarella A.Froehner, (1898); Coffea arabica var. intermedia A.Froehner (1898); Coffea arabica var. stuhlmannii A.Froehner (1898); Coffea arabica var. rachiformis (Baill.) A.Froehner (1898). Coffea arabica var. maragogype A.Froehner (1898); Coffea arabica var. angustifolia (Roxb.) Miq. ex A.Froehner (1898); Coffea arabica var. humblotiana (Baill.) A.Froehner (1898); Coffea arabica var. straminea Miq. ex A.Froehner (1898); Coffea arabica var. angustifolia Cramer (1907); Coffea arabica var. rotundifolia Ottol. ex Cramer (1907); Coffea arabica var. murta Lalière (1909); Coffea arabica var. pendula Cramer (1913); Coffea arabica var. purpurascens Cramer (1913); Coffea arabica var. bullata Cramer (1913); Coffea arabica var. mokka Cramer (1913); Coffea arabica var. typica Cramer (1913); Coffea arabica var. columnaris Ottol. ex Cramer (1913); Coffea arabica var. erecta Ottol. ex Cramer (1913); Coffea arabica var. monosperma Ottol. & Cramer (1913); Coffea arabica var. variegata Ottol. ex Cramer (1913); Coffea arabica var. pubescens Cif. (1937); Coffea arabica var. longistipulata Cif. (1937); Coffea arabica var. brevistipulata Cif. (1937); Coffea arabica var. culta A.Chev. (1942); Coffea arabica var. cultoides A.Chev. (1942); Coffea arabica var. latifolia A.Chev. (1942); Coffea arabica var. myrtifolia A.Chev. (1942); Coffea arabica var. sundana (Miq.) A.Chev. (1947).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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