Cola gigantea

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 301.3 KB
¿Quién lo hubiera dicho? Esta imponente Cola Gigantea, que puede alcanzar los 50 m es un pariente tropical de la Malva sylvestris, es como ésta buena sangre no miente, tiene virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de África Occidental (Benim, Costa de Marfil, Ghana, Nigeria y Togo), donde vive en las sabanas y en los bosques semideciduos, entre 900 y 1500 m de altitud, representando a menudo una de las especies dominantes.

El nombre del género deriva del nombre indígena “Kola”; el nombre de la especie es el adjetivo latino “giganteus, a, um” = gigantesco, con obvia referencia.

Nombres comunes: giant cola (inglés); grand ouara (francés); watapuo (Ghana).

La Cola gigantea A.Chev. (1908) es un árbol deciduo o semideciduo, alto hasta cerca 50 m, con tronco erecto de cerca 1,5 m de diámetro con corteza gris o marrón fisurada verticalmente. En las plantas jóvenes las hojas son palmadas con 3 lóbulos, de cerca 45 cm de largo y ancho, sobre un pecíolo largo 4-20 cm, en las plantas adultas son ovadas, largas 15-40 cm y anchas 10-35 cm, de color verde brillante superiormente, recubiertas por un tomento blanco inferiormente. Inflorescencias de 5-20 cm de largo llevando numerosas flores olorosas unisexuales sin pétalos constituidas por el cáliz campanulado, de 0,8 cm de largo y 0,6-1 cm de diámetro, de color blanco tendiendo al rosa con el tiempo, dividido por 1/3 o más en5 lóbulos acuminados dispuestos perpendicularmente al eje de la flor, con superficie externa recubierta por un denso tomento.

Los frutos son folículos ovoides dehiscentes, de cerca 20 cm de largo y 16 cm de diámetro, conteniendo semillas elipsoidales de cerca 3,5 cm de largo y 2 cm de diámetro. Se reproduce por semilla, que se sembrarán prontamente, teniendo una germinabilidad de breve duración, en sustrato orgánico con agregado de arena o perlita en un 30%, mantenido húmedo, a 22-26 ºC de temperatura, y por esqueje. Árbol imponente de veloz crecimiento de grandes hojas ornamentales, poco conocido fuera de las zonas de origen, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical en pleno sol y sobre una amplia variedad de suelos; es a su vez utilizado como árbol de sombra o ejemplar aislado en grandes parques o jardines.

La madera, de color blanco, es de mediana densidad y fácil de trabajar, pero de duración relativamente limitada, que puede ser aumentada tratando con oportunas sustancias conservantes, utilizable en las construcciones, para muebles, objetos de uso común y como combustible, presenta además características aptas para ser utilizado en la producción del papel.

Las semillas son consumidas localmente en períodos de escasez alimentaria. Corteza, frutos y hojas son diversamente utilizados desde tiempos remotos en la medicina tradicional para diversas patologías, estudios recientes han evidenciado las propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas de los extractos de las hojas.

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las MALVACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_C-557-1_Cola_gigantea
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants