Colchicum autumnale

Familia : Colchicaceae

 

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Texto © Eugenio Zanotti

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Las flores del Colchicum autumnale salen a finales de verano, mientras que los frutos se desarrollan en primavera © Giuseppe Mazza

El género Colchicum incluye alrededor de 60 especies distribuidas sobre todo por el Viejo Mundo (en torno a 30 en Europa), Asia occidental y central y África boreal. El cólquico de otoño, también conocido como azafrán bastardo, es una especie de distribución centroeuropea (Europa templada, desde Francia hasta Ucrania), presente también en el Cáucaso y en el norte de África. El nombre del género deriva del griego clásico “Kolkhís”, Cólquida (un antiguo estado georgiano que se asoma al mar negro en el Asia caucásica), meta de los Argonautas, encaminados a conseguir el Vellocino de Oro, y patria de la famosa Medea, experta en venenos y conocedora, según la leyenda, de esta planta, después citada en los tratados de medicina del médico-farmacéutico Dioscórides, que ejerció en Roma durante la época de Nerón.

El epíteto específico “autumnale” hace referencia al periodo de floración de esta especie.

El cólquico de otoño, también conocido como azafrán bastardo o también como cólquico de otoño común ( Colchicum autumnale L. 1753), es una especie herbácea perenne, glabra, de (5) 10-40 cm de altura, provista de un tuberobulbo piriforme o elipsoidal de 3×4 (7) cm, envuelto en una túnica amarronado o rojo-negruzca, a bastante profundidad bajo el suelo.

Presenta cuatro hojas (raramente entre 3 y 7) radicales, erectas, algo carnosas, enteras, de color verde intenso en ambas caras, lanceoladas (la más externa mide de 4 a 7 cm de anchura y de 25 a 26 cm de longitud), entre 3 y 5 veces más largas que anchas, con ápice agudo.

Muestra de 1 a 3 (rara vez has 7) flores envueltas en su base por una espata hialina, mucronada, con estrechas alas membranosas; el perigonio cuenta con un tubo incoloro de entre 10 y 25 cm de longitud y 6 lacinias rosadas o lilas, las externas más estrechas; 6 estambres de los cuales 3 tienen filamentos de 15 mm y los otros los tienen de 10 mm, con anteras amarillas de 5 mm, lineares, dorsifijas; y estilos erectos (de entre 20 y 25 mm) apenas ensanchados en un estigma de entre 2 y 2,5 mm, papiloso y curvado en forma de gancho. La polinización es entomófila, llevada a cabo por moscas y abejas

El fruto es una cápsula triloculada de 2-2,7 × 3,4-5,5 cm, ovoideo-alargada, aguda en su ápice, primero verde que torna a marrón, con numerosas semillas en su interior, globosas, muy duras, de rojo-amarronadas a negruzcas, de superficie estriadas y, cuando están frescas, un poco pegajosas por una excrecencia carnosa que con la humedad se hace gelatinosa (esto favorece la diseminación zoocórica).

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La polinización, entomófila, la llevan a cabo dípteros, abejas y abejorros © Giuseppe Mazza

El cólquico de otoño crece, frecuentemente gregario, sobre todo en suelos de fertilidad moderada, frescos y con pH neutro, tanto calcáreos como silíceos, en prados estables, prados de siega, claros de bosque, pastos y otros ambientes húmedos, desde baja altitud hasta los 2100 m de altitud.

La floración del cólquico de otoño tiene lugar de agosto a septiembre, tras lo cual las flores desaparecen rápidamente y solo en la siguiente primavera se observa el desarrollo de un corto tallo que porta el fruto envuelto por las hojas. ¡De aquí se obtiene la impresión de que la fructificación ocurriese en un mes que precede a la floración!

Toda la planta, pero sobre todo las semillas (recogidas en junio y julio), contiene almidón, sustancias albuminoides, azúcares, taninos, ácido gálico, fitoesteroles y un aceite; y los tuberobulbos (recogidos en agosto) contienen, además de almidón, inulina goma, taninos, resinas y un aceite graso, un alcaloide inodoro pero de sabor muy amargo, la colchicina.

La colchicina actúa esencialmente sobre la circulación capilar y ha sido empleada como antiartrítico, antirreumático y diurético, pero, sobre todo, contra el dolor causado por los ataques agudos de gota (es, sin embargo, ineficaz para la gota crónica), excepto en los casos de pacientes con problemas renales y de cólicos. La colchicina inhibe la fagocitosis de los cristales de ácido úrico, interrumpiendo de esta forma el círculo vicioso del proceso inflamatorio.

La colchicina actúa también impidiendo la mitosis celular y, por tanto, favorece la poliploidía, por lo que la colchicina tiene una importancia notable en el campo de la citología experimental y es usada, por ejemplo, para inducir la hibridación entre especies vegetales distintas.

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Produce colchicina, útil en ataques de gota y como antiartrítico, antirreumático y diurético © Giuseppe Mazza

Se ha experimentado también con ella para la cura de tumores, pero actualmente ha sido sustituida, al igual que en el caso de la podofilina, por los alcaloides extraídos de la famosa vinca rosa de Madagascar ( Catharanthus roseus ).

El uso ha de restringirse exclusivamente a prescripción médica dada su elevada toxicidad (la dosis mortal para un hombre medio ronda entre los 20 y los 60 mg). Las dosis terapéuticas altas pueden causar náuseas, vómitos, diarrea, espasmos abdominales, daños renales y erupciones en la garganta y en la piel.

A dosis superiores sobrevienen colapsos cardiovasculares, delirios, convulsiones, postración, parálisis ascendente y, por último, la muerte.

El uso prolongado de esta sustancia llega a causar agranulocitosis, anemia aplásica, neuritis y otros síntomas. El cólquico ha causad numerosos envenenamientos, incluso mortales, a causa de la confusión con especies parecidas con bulbos comestibles, sobre todo pertenecientes al género Crocus que, no obstante, se distinguen por sus hojas siempre lineares y estrechas, de pocos mm de anchura, presentes durante la floración, y caracteres florales distintos, como un estigma ensanchado en forma de embudo o flabelado.

Sinónimos: Colchicum commune Necker (1768); Colchicum autumnale L. var. vernum Reichard (1779); Colchicum vernale Hoffm. (1791); Colchicum multiflorum Brot. (1804); Colchicum polyanthon Ker Gawl. (1807); Colchicum autumnale L. var. neapolitanum Ten. (1825); Colchicum praecox Spenn. (1825); Colchicum patens F.W. Schultz (1826); Colchicum cupanii Guss. (1827); Colchicum autumnale L. var. viridiflorum Opiz (1852); Colchicum pannonicum Griseb. & Schenk (1852); Colchicum haynaldii Heuffel (1858); Colchicum transsilvanicum Schur (1866); Colchicum corsicum Baker (1879); Colchicum autumnale L. var. transsilvanicum (Schur) Nyman (1882); Colchicum autumnale L. var. vernale (Hoffm.) Nyman (1882); Colchicum autumnale L. subsp. pannonicum (Griseb. & Schenk) Nyman (1882); Colchicum autumnale L. var. speciosissimum Bubela (1884); Colchicum autumnale L. var. lucanum N.Terrac. (1873); Colchicum autumnale L. var. pannonicum (Griseb. & Schenk) Baker (1879); Colchicum autumnale L. subsp. vernum (Reichard) Nyman (1890); Colchicum autumnale L. var. castrovillarense N.Terrac. (1891); Colchicum autumnale L. var. tenorei (Parl.) Fiori (1894); Colchicum autumnale L. var. todaroi (Parl.) Fiori (1894); Colchicum autumnale L. subsp. algeriense Batt. (1895); Colchicum bulgaricum Velen. (1901); Colchicum autumnale L. var. algeriense (Batt.) Batt. & Trab. (1905); Colchicum autumnale L. var. elatius Simonk. (1906); Colchicum autumnale L. f. transsilvanicum (Schur) Domin (1909); Colchicum autumnale L. f. bulgaricum (Velen.) Domin (1909); Colchicum autumnale L. f. pannonicum (Griseb. & Schenk) Domin (1909); Colchicum autumnale L. proles vernale (Hoffm.) Rouy (1910); Colchicum autumnale L. var. fritillatum Samp. (1910); Colchicum autumnale L. var. bivonae (Guss.) Fiori (1923); Colchicum autumnale L. var. corsicum (Baker) Fiori (1923); Colchicum autumnale L. var. provinciale (H.Loret) Fiori (1923); Colchicum autumnale L. var. variopictum (Janka) Fiori (1923) Colchicum autumnale L. var. kochii (Parl.) Fiori (1923); Colchicum autumnale L. var. bulgaricum (Velen.) Stoj. & Stef. (1925); Colchicum autumnale L. var. gibraltaricum Kelaart (1946); Colchicum autumnale L. var. multiflorum (Brot.) Samp. (1947); Colchicum autumnale L. f. macropetala M.Gajic (1977); Colchicum autumnale L. f. milosi M.Gajic (1977); Colchicum autumnale L. f. radei M.Gajic (1977).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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