Columnea microcalyx

Familia : Gesneriaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Columnea microcalyx es una epífita rastrera o péndula de Costa Rica © G. Mazza

La especie es originaria de Costa Rica donde crece en las forestas húmedas en media altitud.

El género está dedicado al naturalista italiano Fabio Colonna (Napoli, 1567-1640); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “mikrós” = pequeño y “kalyk” = cáliz, con obvia referencia.

Nombres comunes: goldfish plant, orange columnea (inglés); columnea glorieuse (francés); columéia (portugués Brasil); carpa dorada (español); kolumnee (alemán).

La Columnea microcalyx Hanst. (1866) es una especie herbácea perenne, con tallos delgadas rastreros o péndulos largos 90 cm y más.

Las hojas, sobre un corto pecíolo, son opuestas, tomentosas, lanceoladas y ovado lanceoladas con ápice en punta, largas 1,5-2,5 cm, de color de verde a marrón rojizo.

Las flores son axilares, solitarias, tubulares y recurvas, largas cerca 7 cm, con corola externamente tomentosa de color rojo naranja y garganta amarilla, la polinización la efectúan los colibríes.

Los frutos son bayas globosas de cerca 1 cm de diámetro conteniendo numerosas semillas minúsculas. Se reproduce por semilla y por esqueje en primavera utilizando porciones de rama largas 10-15 cm, sobre un sustrato arenoso, o rico en agriperlita, a una temperatura de 20-24º C en ambiente con elevada humedad atmosférica, o en su defecto, encerrando la maceta en una bolsa plástica para mantener la humedad.

Especie de floración llamativa y de larga duración para cultivar como epífita sobre los árboles o en macetas suspendidas en posición luminosa, pero jamás al sol directo, y reparada de los vientos, en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando temperaturas próximas a 0º C.

Necesita de un sustrato muy drenante, ácido, que puede ser constituido por turba gruesa con 30 % de arena silícea o agriperlita. Los riegos deben ser regulares durante el período vegetativo, pero sin encharcamientos que pueden ser perjudiciales, útiles frecuentes nebulizaciones con agua no calcárea y a temperatura ambiente en particular en los períodos más cálidos si la atmósfera es muy seca. Durante el período de reposo distanciar los riegos de manera tal que se sequen los primeros estratos del sustrato antes de volver a regar, esto estimula la floración.

Donde el clima no consiente la cultivación al aire libre se debe reparar en un lugar luminoso a una temperatura no inferior a 16º C, si bien puede soportar algún grado menos por breve período; la humedad ambiental debe ser elevada, si fuera baja, junto a la nebulización, como arriba explicado, la maceta se puede apoyar en un porta maceta lleno con arcilla expandida o pedregullo con un poco de agua, no en contacto directo con el fondo de la maceta; se debe evitar además variaciones de temperatura y las corrientes de aire.

La poda se efectúa a inicios de primavera o enseguida luego de la floración, conviene acortar las ramas muy largas ya sea para estimular el amacollamiento como para contener el porte; el trasplante se efectúa en primavera cuando el sustrato se torna compacto, aproximadamente cada 2-3 años.

Sinónimos: Columnea gloriosa Sprague (1911); Columnea tuerckheimii Sprague (1912); Columnea lutea Donn.Sm. (1914); Columnea localis C.V.Morton (1938).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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