Combretum coccineum

Familia : Combretaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Combretum coccineum es un trepador espectacular para los trópicos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Madagascar y Mauricio, donde crece ya sea en espacios abiertos que en las márgenes de los bosques.

El nombre asignado al género retoma el que ha sido usado por Plinio II El Viejo para designar a una especie que no se ha logrado identificar a causa de la descripción incompleta; el nombre de la especie es el adjetivo latino “coccieuns, a, um,” = de color escarlata, con obvia referencia.

Nombres comunes: flame vine, red combretum, scarlet comb (inglés); aigrette de Madagascar, chigomier ecarlate (francés); manikibonga (malgache).

El Combretum coccineum (Sonn.) Lam. (1785) es un arbusto leñoso inerme, siempre verde, con porte arbustivo en los espacios abiertos, sarmentoso trepador, alto hasta cerca 6 m, en proximidad de grandes árboles sobre los cuales se pueden apoyar.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-3 cm, son opuestas, oblongo-lanceoladas con márgen entero y ápice en punta, largas 8-12 cm y anchas 3-4 cm, coriáceas, inicialmente de color bronceado y luego verde intenso brillante. Las inflorescencias son terminales, en panoja, largas 5-15 cm, llevando flores de 1,2-1,5 cm de diámetro de color escarlata con cáliz tubular largo cerca 0,5 cm, 5 pétalos largos 0,5 cm y 10 estambres prominentes, largos 1,2-1,5 cm.

Los frutos son sámaras largas 1,5-2 cm con 5 delgadas alas membranáceas, que favorecen la dispersión a través del viento, conteniendo una sola semilla. Se reproduce por semilla, pero más frecuentemente por acodo o esqueje.

Especie vigorosa y de veloz crecimiento, apreciada por el follaje ornamental y la vistosa floración, cultivable en las zonas tropicales y subtropicales, se puede intentar la cultivación en las de clima templado cálido más suave y donde las temperaturas próximas a 0 ºC son una excepción de breve duración.

Prefiere una exposición en pleno sol, pero se adapta a una ligera sombra, y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, pero con preferencia por los arenosos; ejemplares jóvenes se deben regar regularmente en las zonas caracterizadas por largos veranos cálidos y poco o nada lluviosos.

Puede ser utilizado, con oportunas podas, como ejemplar aislado en parques y jardines, como trepador para crear barreras y cubrir cercos y pérgolas.

Partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional por las poblaciones indígenas.

Sinónimos: Cristaria coccinea Sonn. (1782); Combretum purpureum Vahl (1794); Poivrea rufipes Tul. (1856); Grislea coccinea (Sonn.) Britton (1925).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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