Combretum constrictum

Familia : Combretaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Combretum constrictum es un arbusto sarmentoso de África tropical, alto hasta 3 m. Ardientes inflorescen- cias globosas de 6-8 cm. Las raíces fueron localmente usadas como antiparasitario en los niños © G. Mazza

La especie es originaria de África tropical (Kenia, Mozambique, Nigeria, Somalia y Tanzania), donde crece en las selvas preferentemente en proximidad de las costas y a lo largo de los cursos de agua en áreas periódicamente inundadas. El nombre asignado al género retoma aquel que fue usado por Plinio El Viejo para designar una especie a la que no se ha podido identificar por causa de la descripción incompleta; el nombre de la especie es el adjetivo latina “constrictus, a, um” = cerrado, compacto, con referencia a la inflorescencia.

Nombres comunes: powderpuff combretum, Thailand powderpuff (inglés); liane vermifuge, petit badamier (francés).

El Combretum constrictum (Benth.) M.A.Lawson (1871) es un arbusto semi herbáceo, sarmentoso, siempreverde, con corteza blancuzca, alto 1,5-3 m. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,2-0,6 cm, son alternas, raramente opuestas, coriáceas, obovado-elípticas con ápice en punta, de 4-12 cm de largo y 2-6 cm de ancho; las bases persistentes de los pecíolos forman cortas espinas redondeadas recurvas. Las inflorescencias son racimos globosos preferentemente terminales, largos 6-8 cm, llevando 20-30 flores de cáliz imbutiforme con tubo largo 6 mm y 5 lóbulos triangulares rosado largos 4 mm y anchos 3 mm, corola de 5 pétalos lineares-lanceolados, largos 6-8 mm y anchos 1,5-2,5 mm, de color rojo, y 8-10 estambres rojo vivo largos 2,5 cm. Frutos sésiles prácticamente elipsoides de cinco costillas, de 2,5 cm de largo y 1,2-1,5 cm de diámetro, conteniendo una sola semilla. Se propaga por semilla en sustrato orgánico, con agregado de arena en un 30% mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura; se reproduce fácilmente también por esqueje, utilizando porciones apicales leñosas largas 10-15 cm, y por acodo.

Especie particularmente ornamental por las compactas inflorescencias de largos estambres producidos prácticamente en continuación, cultivable en pleno sol exclusivamente en las regiones de clima tropical y subtropical. De fácil cultivación, requiere sólo regulares riegos en el momento de plantarlas, pero una vez bien enraizada puede soportar breves períodos de sequía; no es particularmente exigente en cuanto al suelo y soporta bien las podas, puede ser por lo tanto cultivada como cerco o como pequeño árbol, utilizable, por lo tanto, por sus dimensiones contenidas, también en pequeños jardines. Se presta bien a la cultivación en contenedores para poder ser reparada en los meses más fríos, donde el clima no consienta la permanencia continua al aire libre, en ambientes particularmente luminosos, con temperaturas diurnas de 20-24 ºC y mínimas nocturnas no inferiores a 16 ºC. Los riegos deben ser regulares en verano, más espaciadas en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, y las fertilizaciones, desde primavera al otoño, efectuadas preferiblemente con productos hidrosolubles balanceados con microelementos.

Varias partes de la planta son empleadas en la medicina tradicional, en particular las raíces, que eran utilizadas como antiparasitario en los niños.

Sinónimos: Poivrea constricta Benth. (1849); Combretum infundibuliforme Engl. (1895); Combretum bussei Engl. & Diels (1907).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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