Combretum indicum

Familia : Combretaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Combretum indicum es un arbusto tropical sarmentoso o trepador, con tallos leñosos que alcanzan hasta los 10 m. Espectaculares inflorescencias perfumadas, especialmente de noche. En un primer tiempo las corolas son blancas, para atraer mariposas de la familia de los esfíngidos, y luego pasan a rosa para seducir abejas y pájaros © Mazza

La especie es originaria de África: Angola, Benim, Costa de Marfil, Ghana, Mali, Nigeria, Sierra Leona, Tanzania, Togo, Zaire y de Asia: Bangladesh, Camboya, China (Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Hunan, Jiangxi, Sichuan y Yunnan), Filipinas, India, Laos, Nepal, Malasia, Myanmar, Papua Nueva Guinea, Singapor, Sri Lanka, Taiwan, Tailandia y Vietnam, donde crece en las márgenes de las forestas húmedas, en los matorrales y a lo largo de los cursos de agua hasta cerca los 1500 m de altitud.

El nombre asignado al género retoma aquel que ha sido usado por Plinio el Viejo para designar una especie a la que no se ha logrado identificar a causa de la descripción incompleta; el nombre de la especie es el adjetivo latino “indicus, a, um” = de la India, con referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: Burma creeper, Chinese honeysuckle, drunken saylor, quisqualis, Rangoon-creeper, Rangoon-jasmine (inglés); madhumalti (bengalés); bing gan zi, dong jun zi, shan yang shi, shi jun zi (chino); niyog-niyogan (filipino); badamier, badamier sauvage, liane vermifuge (francés); ceguk, wedani (javanés); madhu, malati (hindi); dani, udani (malayo), arbusto-milagroso (portugués); cocuisa, corazon de hombre, cuiscualis, quiscual, Santa Cecilia (español); indischer Sonderling (alemán); cha mang, lep mue naang (tailandés); cha ro, day giun, qua nac, (vietnamita).

El Combretum indicum (L.) DeFilipps (1998) es un arbusto sarmentoso o trepador leñoso siempreverde o deciduo, en los climas más frescos, largo hasta 10 m, con ramas jóvenes tomentosas. Las hojas son simples, opuestas o subopuestas, oblongo-elípticas con ápice en punta y margen entero, de 4-16 cm de largo y 2,5-8 cm de ancho, recubiertas por un tomento marrón cuando joven; el pecíolo, largo 0,5-1,5 cm, tomentoso, persistente, luego de la caída de la hoja se endurece transformándose en una suerte de espina recurva que facilita el anclaje a los soportes. Inflorescencias, sobre un pedúnculo largo 2-6 cm, terminales y axilares, laxas, largas 5-10 cm, llevando numerosas flores hermafroditas sésiles, de cerca 3,5 cm de diámetro, con cáliz tubular velloso de color verduzco, largo 5-9 cm, con lóbulos triangulares largos 2-3 mm, corola en el ápice del cáliz con 5 pétalos de obovados a oblanceolados con ápice redondeado, largos 1-1,6 cm y anchos 0,5-1 cm, inicialmente blancos que velozmente cambian al rosa y al rojo oscuro, y 10 estambres. Las flores son inicialmente erectas u horizontales, luego péndulas, y emanan una agradable aroma en particular en las horas nocturnas; la primera noche, cuando son blancas, son visitadas por esfíngidos, en los días sucesivos por las abejas y nectarínidos. Los frutos, raramente producidos fuera de las zonas de origen, son cápsulas fusiformes, indehiscentes, pubescentes, de 2,5-3,5 cm de largo y cerca 1 cm de diámetro, con 5 alas longitudinales anchas 1-2 mm, inicialmente rojos, luego marrón negruzco en su madurez, conteniendo una sola semilla pentagonal negra.

Se reproduce por semilla, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, por esqueje, bastante difícil de hacer enraizar, utilizando una porción de tallo leñoso con 3-4 nudos, por acodo y brotes radicales.

Especie vigorosa de copiosa y espectacular floración, prácticamente contínua en los trópicos, cultivable en pleno sol, o al máximo en ligera sombra, en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde plantas adultas pueden soportar valores de temperatura alrededor de 0 ºC, con eventual pérdida de la parte aérea, sólo si excepcionales y de breve duración. No es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenado, pero crece mejor y florece abundantemente en los ricos en sustancia orgánica; los riegos deben ser regulares y abundantes, especialmente en la fase inicial de crecimiento, con elevadas temperaturas y en ausencia de lluvias, luego bien enraizadas puede soportar breves períodos de sequía. Con oportunas y drásticas podas puede ser cultivada como arbusto o hacerla trepar sobre rejas o pérgolas. Ha sido seleccionada una variedad, “Flore Pleno” con 10 o más pétalos.

Varias partes de la planta son utilizadas en la medina tradicional de diversas poblaciones, en particular la china.

Sinónimos: Quisqualis indica L. (1762); Kleinia quadricolor Crantz (1766); Quisqualis glabra Burm.f. (1768); Quisqualis pubescens Burm.f. (1768); Quisqualis ebracteata P.Beauv. (1806); Quisqualis obovata Schumach. & Thonn. (1827); Quisqualis loureiroi G.Don (1832); Quisqualis villosa Roxb. (1832); Quisqualis madagascariensis Bojer (1837); Quisqualis sinensis Lindl. (1844); Quisqualis spinosa Blanco (1845); Quisqualis longiflora C.Presl (1851); Quisqualis grandiflora Miq. (1861); Mekistus sinensis Lour. ex Gomes Mach. (1868).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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