Congea tomentosa

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Assam, Bangladesh, Camboya, China (Yunnan), India, Laos, Malaysia Peninsular, Myanmar, Tailandia y Vietnam donde vive en los bosques húmedos hasta cerca 1200 m de altitud.

El nombre del género deriva de aquel local, “kangi”, utilizado en Bengala para esta especie; el nombre de la especie es el adjetivo latino “tomentosus, a, un” = lanoso, con referencia a la pelusa que recubre varias partes de la planta.

Nombres comunes: lavander-wreath, pink orchid shower vine, shower of orchids, woolly congea (ingleés); kangi (bengalés); rong bao teng (chino); pluie d’orchidées (francés); congéia, côngea (portugués-Brasil); lluvia de orquídeas, terciopelo (español); kra-sai-kui (thailandés); lâm nhung lông (vietnamita).

La Congea tomentosa Roxb. (1820) es un vigoroso trepador leñoso o arbusto sarmentoso siempreverde, alto 4-6 m, con ramas, que en los ejemplares en la naturaleza pueden alcanzar 20 m de largo, de corteza rugosa y de color grisáceo en aquellos viejos, verde y tomentosa en los jóvenes. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1 cm, son opuestas, simples, oblongo-elípticas con márgenes entero, ápice acuminado, base subcordada y nervaduras prominentes, largas 8-16 cm y anchas 4-10 cm, de color verde claro y tomentosas, en particular inferiormente.

Las inflorescencias, a fines de invierno e inicio de primavera, son panojas axilares tomentosas, compuestas por cimas capituliformes opuestas y ascendentes en la base de cada pedúnculo una bráctea de oblonga a cordada recubierta por una densa pelusa. Las cimas, constituidas por 5-9 flores, son sostenidas por 3(-4) brácteas involucrales elípticas con ápice redondeado o emarginado largas 1,5-3 cm y anchas 0,5-1,2 cm, tomentosas, persistentes, de color inicialmente blanco rosado que cambia con el tiempo a violeta y finalmente al gris en el marchitamiento; existe una variedad con brácteas blancas. Flores con cáliz tubular tomentoso externamente, largo cerca 0,7 cm, con 5 lóbulos ovados con ápice acuminado, corola bilabiada blanca, larga cerca 0,8 cm, con labio posterior bífido y anterior tripartito y 4 estambres prominentes didínamos (2 más largos y 2 más cortos). El fruto es una drupa obovoide indehiscente encerrada en el cáliz persistente; las brácteas involucrales contribuyen a la dispersión a través del viento, comportándose como las hélices.

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La Congea tomentosa es un poderoso trepador leñoso o arbusto sarmentoso siempreverde, alto 4-6m, con ramas, que en la naturaleza pueden alcanzas 20 m de largo © Giuseppe Mazza

Se propaga por semilla, en sustrato orgánico con agregado de arena o perlita en un 30% mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, por esqueje semi leñoso con calor de fondo y acodo aéreo.

Especie de follaje ornamental y de inflorescencias exuberantes que por cerca de dos meses con sus vistosas brácteas esconden el follaje, apta para las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, se puede intentar la cultivación, en posición reparada, en aquellas de templado cálido más suaves, donde temperaturas próximas a 0 ºC son excepción de breve duración. Necesita robustos soportes, como pérgolas, vallas, porches o apoyada en la paredes, o bien, con oportunas podas, puede ser formada como arbusto. Requiere pleno sol, si bien soporta una ligera sombra, y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea drenante, si bien prefiere los enriquecidos con materia orgánica, mantenidos constantemente húmedos; útiles las podes, luego de la floración, para un porte más compacto.

En los climas desfavorables puede ser cultivada en invernaderos calientes en grandes contenedores con sustrato drenante rico en sustancia orgánica, en la máxima luminosidad posible y con temperaturas mínimas nocturnas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares, pero sin encharcamientos, y las fertilizaciones, mensuales durante el período vegetativo, efectuadas con productos balanceados con microelementos. Las inflorescencias cortadas, de larga duración, son utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Congea azurea Wall. (1829); Roscoea villosa Roxb. (1832); Calochlamys capitata C.Presl (1845); Congea villosa (Roxb.) Voigt (1845); Congea tomentosa var. oblongifolia Schauer (1847);; Congea villosa (Roxb.) Wight (1849); Congea oblonga Pierre ex Dop (1915); Congea petelotii Moldenke (1951); Congea tomentosa var. nivea Munir (1966).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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