Convolvulus sabatius

Famille : Convolvulaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

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Un spectaculaire Convolvulus sabatius cultivé avec un port retombant © Giuseppe Mazza

Cette espèce est originaire de l’Afrique du Nord ( Algérie et Maroc ) et de l’Italie où elle pousse principalement le long des côtes sur des rochers calcaires exposés au soleil jusqu’à environ 300 m d’altitude.

Le nom du genre vient du verbe latin « convolvere » = envelopper, par référence au port grimpant de nombreuses espèces appartenant à ce genre. Le nom de l’espèce fait référence à la zone de la Ligurie ( Italie ) où elle est présente, le Capo Noli, près de l’antique Vada Sabatia ( aujourd’hui Vado Ligure ).

Noms communs : blue rock bindweed, ground blue-convolvulus, ground morning glory, mauritian bindweed, maroccan glory vine (anglais), liseron bleu, liseron de Mauritanie (français), convolvolo blu, vilucchio della riviera, vilucchio di Capo Noli, vilucchio savonese (italien), campanilla azul, enredadera de Mauritania (espagnol), blaue Mauritius (allemand).

Le Convolvulus sabatius Viv. ( 1824 ) est une plante herbacée rhizomateuse pérenne, sempervirente, haute de 15 à 25 cm, dont les tiges sont couchées, légèrement tomenteuses et d’une longueur pouvant atteindre un mètre et qui tendent à devenir ligneuses avec l’âge.

Il possède sur un pétiole long de 0,5 à 1 cm des feuilles alternes, simples, pubescentes, ovales, de couleur gris vert, longues de 2 à 2,5 cm et larges de 1 à 1,5 cm. Les fleurs, portées sur un pédoncule d’environ 3 cm, sont axillaires, réunies en groupes de 2 à 5 unités, avec une corolle infundibuliforme de couleur bleu lavande et de 1,5 à 2,5 cm de diamètre. Le fruit est une capsule obovoïde longue de 0,6 à 1 cm qui contient des graines noires longues d’environ 4 mm.

On reproduit cette plante au moyen de ses graines ou par un bouturage semi-ligneux au printemps ou en été. C’est une espèce facile à cultiver et qui a un minimum d’exigences. Elle est adaptée aux climats chauds et arides et à des sols pauvres rocheux ou pierreux où elle forme un coussin compact de feuilles qui , de la fin du printemps jusqu’à l’automne, se couvre de fleurs à la couleur spécifique. Ses seules exigences sont une exposition en plein soleil et un drainage parfait.

Elle convient comme couvre-sol, pour constituer des taches de couleur dans les jardins de rocaille et comme bordure d’allées empierrées. De plus, vu son grand effet décoratif, elle est employée comme plante retombante sur les murs de pierre et les parois rocheuses exposés au Sud.

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Typiquement méditerranéenne c’est une plante facile à cultiver qui résiste aux embruns © G. Mazza

On peut en outre l’utiliser à proximité de la mer du fait de sa résistance aux embruns.

Une fois bien enracinée elle peut presque être livrée à elle-même. Les arrosages en été doivent être limités et espacés.

Elle s’adapte bien à la culture en pots, y compris suspendus ; en ce cas les arrosages devront être plus réguliers mais il faudra toujours laisser le terreau s’assécher avant de remettre de l’eau.

Elle supporte d’autre part des températures relativement basses. En effet elle résiste sur des sols parfaitement drainants jusqu’à environ -8 °C mais aux alentours de cette température elle peut perdre toute sa partie aérienne.

De toute manière, là où le climat ne permet pas sa survie en plein air pendant la saison hivernale, on peut la cultiver comme une plante annuelle en semant ses graines dans un milieu protégé à la fin de l’hiver à une température de 18 à 20 °C et en la mettant en terre à la fin du printemps ou au début de l’été.

Selon certains botanistes celle qui pousse en Afrique du Nord est une sous-espèce, le Convolvulus sabatius subsp. mauritanicus Murb., mais selon d’autres c’est seulement un synonyme tout comme le Convolvulus mauritanicus Boiss. ( 1841 ).

 

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