Copernicia ekmanii

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es endémica de Haití, donde está presente con pocos ejemplares en la costa noroccidental, principalmente sobre suelos rocosos o arenosos semiáridos caracterizados por una vegetación baja xerófila, cerca del mar.

El género está dedicado al astrónomo polaco Nicolás Copérnico (1473-1543), mientras que la especie lo está a botánico sueco Erik Leonard Ekman (1883-1931).

Nombres comunes: Ekman’s silver palm, straw man (inglés); homme paille (francés); jamm de pay, om de pay (Haití).

La Copernicia ekmanii Burret (1929) es una especie monoica solitaria erecta, de hasta alrededor de 4 o 5 m de altura en estado silvestre, con un tallo cilíndrico de entre 15 y 20 cm de diámetro, liso y grisáceo escondido bajo la copa por un denso amasijo de hojas secas persistentes. Las hojas, sobre un peciolo provisto en los márgenes de robustas espinas curvas y cubierto por una gruesa pátina cerosa blanca, de entre 0,5 y 1 m de largo y de 3 a 5 cm de anchura, son palmadas, espinosas en el borde, más o menos circulares, de en torno a 1 m de diámetro, de color verde en el haz, glaucas y cubiertas por una pátina cerosa blanca en el envés.

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Endémica de Haití, Copernicia ekmanii es una especie de la “lista roja” en altísimo riesgo de extinción. Demasiado aprovechada por sus hojas, usadas para la cobertura de viviendas rurales, es hoy rara en la naturaleza y en cultivo © Giuseppe Mazza

La lámina foliar está hendida en alrededor de 50 segmentos linear-triangulares con ápice acuminado, más bien rígidos, unidos en la base a lo largo de 1/3 de su longitud. Las inflorescencias nacen entre las hojas (interfoliares), curvadas, de entre 0,8 y 1 m de longitud, con 6 órdenes de ramificación y raquillas glabras de hasta 5 cm de largo, que portan flores hermafroditas muy juntas, solitarias, de alrededor de 3 mm de longitud, de color blanco crema, con corola tubular trilobulada, 3 carpelos y 6 estambres con sus anchos filamentos unidos en la base.

Los frutos, que se desarrollan generalmente a partir de un solo carpelo, son aovados, de alrededor de 2 cm de longitud y 1,6 cm de diámetro, con los residuos del carpelo en la base y los del estigma en el ápice, de color negro brillante al madurar, y contienen una sola semilla globosa de alrededor de 1,2 cm de diámetro.

Se reproduce mediante semilla, previamente mantenida en agua durante dos o tres días, en sustrato arenoso drenante mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con un bajo porcentaje de germinación.

Se trata de una de las palmeras más características y ornamentales del género, rara en la naturaleza y aún más en cultivo, con un lento crecimiento. Puede cultivarse como ejemplar aislado o en grupo en jardines de regiones tropicales y subtropicales, pudiendo soportar de adulta ocasionales bajadas de temperatura hasta los -1 ºC de muy corta duración.

Requiere una exposición a pleno sol o, como mucho, una sombra ligera en las primeras etapas de crecimiento, y suelos drenantes, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, incluso pobres, pudiendo resistir bien enraizada a largos periodos de sequía, aunque crece más velozmente si es regularmente regada en los climas estacionales caracterizados por largos veranos cálidos y secos. Es útil abonarla con productos equilibrados con oligoelementos de liberación lenta. Soporta bien los fuertes vientos y los aerosoles marinos, por lo que puede ser empleada en jardines cercanos al mar.

Las hojas secas, particularmente resistentes y duraderas, fueron ampliamente utilizadas en el pasado como cobertura de viviendas rurales y para elaborar diversos objetos de uso común; mientras que los tallos lo fueron en la construcción.

A causa del número limitado de individuos, presentes en un área limitada, la escasa regeneración y el extenso aprovechamiento arriba mencionado y que prosigue aunque en menor medida, la especie ha sido incluida en la lista roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los recurso naturales) como “en peligro” (en altísimo riesgo de extinción es estado salvaje en el futuro próximo).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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