Copernicia glabrescens

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Endémica de Cuba, Copernicia glabrescens es una especie de lento crecimiento que puede llegar a 7 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es endémica de Cuba, donde crece en las provincias centro occidentales de Habana, Matanzas y Pinar del Río en las sabanas y florestas costeras a baja altitud.

El género está dedicado al astrónomo polaco Nicolás Copérnico (1473-1543); mientras que el epíteto específico es el participio presente del verbo latino “glabresco” = hacerse glabro, sin pelis, en referencia a la ausencia de pelos en las ramificaciones de las inflorescencias, característica que la distingue de la estrechamente relacionada Copernicia hospita.

Nombres comunes: guano, guano blanco, guano jata (Cuba).

La Copernicia glabrescens H.Wendl. ex Becc. (1908) es una especie monoica erecta, solitaria o moderadamente cespitosa, de hasta 5 o 7 m de altura en la naturaleza, con un tallo cilíndrico de entre 15 y 18 cm de diámetro, de color grisáceo y parcialmente cubierto por las bases foliares persistentes.

Las hojas, sobre un peciolo provisto en los márgenes de robustas espinas y de hasta 1 m de largo y 3 cm de ancho, son palmadas, más o menos circulares y de alrededor de 0,8 m de diámetro, de color verde en el haz pero cubiertas por una ligera pátina cerosa en el envés. La lámina foliar está hendida en alrededor de 60 segmentos linear-triangulares con ápice acuminado, rígidos, unidos en la base en alrededor de 1/3 de su longitud. Las inflorescencias nacen entre las hojas (interfoliares) y se proyectan bastante hacia fuera de la copa, pudiendo medir hasta alrededor de 3 m de longitud, con 6 órdenes de ramificación y raquillas, de entre 0,5 y 1,5 cm de largo, glabras, con minúsculas flores hermafroditas muy juntas, generalmente solitarias, menos frecuentemente emparejadas, fragantes, con corola tubular trilobulada, glabra o pubescente, 3 carpelos y 6 estambres cuyos anchos filamentos está fusionados en la base. Tras la maduración de los frutos las inflorescencias persisten largo tiempo sobre la planta, dándole un aspecto bastante desordenado.

Los frutos, que se desarrollan generalmente a partir de un solo carpelo, son globosos, de alrededor de 1,8 cm de diámetro, de color negro en su madurez y conteniendo una sola semilla globosa de alrededor de 1,3 cm de diámetro.

Se propaga mediante semilla, previamente mantenida en agua durante dos o tres días, en sustrato arenoso drenante mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con un tiempo de germinación de a partir de 1 mes. Se trata de una especie de lento crecimiento poco conocida fuera de las zonas de origen, parecida a la considerablemente más famosa Copernicia hospita de la que difiere, además de por el detalle de las inflorescencias anteriormente mencionado, por sus hojas verdes, en vez de glaucas y densamente cerosas.

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Las inflorescencias, de hasta 3 m de largo y densamente ramificadas, portan numerosas flores hermafroditas. Soporta breves bajadas de temperatura hasta los -3 ºC © Giuseppe Mazza

Puede ser cultivada en las regiones de clima tropical, subtropical o templado cálido, donde de adulta puede soportar ocasionales bajadas de temperatura de hasta -3 ºC si son ocasionales y de corta duración, no sin eventuales daños en las hojas. Requiere una exposición a pleno sol desde las primeras etapas de crecimiento, así como suelos drenantes, aunque sean pobres, de neutros a ligeramente alcalinos, pudiendo resistir a periodos de sequía si está bien enraizada, aunque como mejor crece es en suelos mantenidos casi constantemente húmedos, por lo que conviene regarla regularmente en las zonas caracterizadas por largos veranos cálidos y secos. Abonarla con productos equilibrados con oligoelementos de liberación lenta contribuye a darle un aspecto más lozano. Se ha mostrado moderadamente tolerante a los aerosoles marinos, por lo que puede ser empleada en jardines cercanos al mar.

Las hojas secas son localmente utilizadas como cobertura de viviendas rurales y para elaborar diversos objetos artesanales de uso común, mientras que los tallos se usan en la construcción.

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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