Copernicia prunifera

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Bella, pero también útil. De las hojas de la Copernicia prunifera se extrae una cera valiosa © G. Mazza

La especie es originaria de Brasil nororiental (estados de Halagaos, Bahia, Ceará, Marañhao, Piauí e Sergipe) donde crece preferentemente a lo largo de los ríos o en las márgenes de espejos de agua sobre suelos salinos y sujeta a encharcamientos, en climas caracterizados por una marcada estacionalidad.

E género está dedicado al autónomo polaco Mikołaj Kopernik (in latino Nicolaus Coper- nicus; 1473-1543); el nombre de la especie es la combinación del término el latín “pruina” = escarcha y del verbo “fero” = con referencia al estrato ceroso blancuzco que reviste la lámina foliar.

Nombres comunes: caranda palm, caranday palm, carnauba palm, carnauba wax-palm, wax palm (inglés); caranda, palmier à cire (francés); arvore-da-vida, carnaíba, carnaíva, carnaùba, carnauva, carandaùba, carnaubeira (portugués -Brasil); carandai, carnauba (español); fächer- palme, karnaubapalme, wachspalme (alemán).

La Copernicia prunifera (Mill.) H.E.Moore (1963) es una especie monoica, de tronco único, alto hasta 15 m y con un diámetro de 25 cm, gris, recubierto a menudo de los residuos de las bases foliares dispuestas en espiral y curiosamente concentradas en la parte más baja del tronco que en las proximidades de la copa.

Las hojas con palmadas, mas bien circulares, de 1,5 cm de diámetro, con segmentos rígidos unidos en la base por mitad de su largo, de color el verde amarillento al verde azulado, y recubiertas de un estrato ceroso más espeso en la parte inferior; los pecíolos, largos cerca 0,8 m, estás provisto de robustas espinas recurvas en los márgenes. Las inflorescencias, largas cerca 2 m, nacen entre las hojas y se extienden poco fuera de la copa, son ramificadas y llevan flores hermafroditas de color amarillento.

Los frutos son ovoides, largos cerca 2,6 cm, negruscos en su madurez, conteniendo una sola semilla. Se reproduce por semilla, que germina en 1-3 meses, utilizando contenedores de entre 15-20 cm; su crecimiento es relativamente lento.

Es una especie con un valor ornamental aún no enteramente aprovechado, es cultivable en pleno sol en las zonas de clima tropical, subtropical y, marginalmente, templado cálido, resiste no obstante temperaturas de hasta -3 ºC, si bien por breve período.

Se adapta a varios tipos de suelo, también pesado y poco drenante, y puede soportar ya sea períodos de encharcamientos o de sequía.

La palma reviste aún una notable importancia económica para las poblaciones locales para la producción de la cera conseguidas de las hojas luego de hacerlas secar al sol, a pesar del alto precio del producto y la competencia de los sintéticos , existen aún muchas haciendas dedicadas a su recolección, ya sea para el mercado local que para la exportación.. La recolección es efectuada en la estación seca cuando su secreción es más abundante, es en efecto un sistema de protección natural contra la pérdida excesiva de agua por transpiración.

La cera obtenida es entra las más valiosas, tiene un punto de fusión elevado (entre 80 y 87 °C) que le confiere particular dureza, la más elevada entre las ceras vegetales, y resistencia; es utilizada para el pulido de los pisos, de los autos, de los muebles, en la industria alimenticia y farmacéutica como revestimiento, en la industria cosmética y en tantos otros campos; agregada a otras ceras naturales y sintéticas, mejora las características.

Las hojas son aún utilizadas también para extraer fibras para cuerdas y objetos artesanales y para cubrir cabañas y refugios, mientras que los tallos por su resistencia, son empleados en las construcciones.

Las raíces eran utilizadas en la medicina tradicional como diurético y quemadas y pulverizadas, contra el reumatismo, pero también en sustitución de la sal de cocina.

Sinónimos: Palma prunifera Mill. (1768); Corypha cerifera Arruda (1816); Copernicia cerifera (Arruda) Mart. (1838); Arrudaria cerifera (Arruda) Macedo (1867).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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