Coris julis

Familia : Labridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Este Coris julis sale del fondo del mar tras haber pasado la noche protegido bajo las piedras © G. Mazza

La Doncella o Julia ( Coris julis - Linnaeus, 1758 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Labridae.

El nombre del género viene del griego “kore”, que quiere decir muchacha, mujer joven. En efecto, por sus finas escamas, el aspecto delgado y elegante y los colores brillantes, no puede evocar otra cosa que imágenes atractivas.

El término específico “julis” deriva quizás del nombre dado por Plinio a un pez no identificado.

Acerca de la especie debe decirse que, hasta los estudios de Bacci y Razzauti, se pensaba que eran en realidad dos: el Coris julis, más grande, con los primeros radios de la dorsal largos y una vistosa banda roja; y el Coris giofredi, más pequeño, con radios uniformes y tonalidades marrones. También se hipotetizó sobre un dimorfismo sexual, pero existían libreas intermedias que aguaban la fiesta.

Los estudios mencionados concluyeron que se trata de una sola especie, el Coris julis que es hermafrodita proterógina.

En la naturaleza y, en particular, en los peces, existen hermafroditas que cambian de sexo con el tiempo.

Se habla de hermafroditismo proterándrico, cuando un individuo que antes era macho se transforma en hembra, de hermafroditismo proterógino cuando es la hembra la que se transforma en macho al avanzar en edad, y de hermafroditismo alternante cuando a lo largo de su vida el individuo cambia más de una vez de sexo.

Nuestra doncella, por tanto, cuando envejece se transforma en macho. Para complicar las cosas, la librea es independiente del sexo, queriendo esto decir que pueden encontrarse machos con la llamativa banda roja y la cresta y otros marrones y sin cresta y, viceversa, hembras con cresta y banda roja.

Zoogeografía

Presente en todo el Mediterráneo, incluido el mar Negro, común también en las costas atlánticas, más allá del estrecho de Gibraltar, desde Gabón hasta Reino Unido.

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Cambio de sexo de un Coris julis. La librea de la izquierda hizo pensar que se trataba de otra especie, llamada Coris giofredi © Giuseppe Mazza

Ecología-Hábitat

Especie estrictamente costera, no supera generalmente los 60 m de profundidad, pero en invierno puede encontrarse hasta los 120 m, donde el agua es menos fría.

Le gustan las zonas rocosas cercanas a bancos de arena o grava, bajo los que desparece durante la noche o cuando se siente intimidado y prefiere huir de sus depredadores.

Morfofisiología

Los machos adultos alcanzan los 25 cm, con un récord de 30 cm, y las hembras solo los 18 cm, sea cual sea su color. Por tanto, a partir de los 19 cm todos son machos.

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Un macho, rodeado del harén, se alimenta de huevos de erizo. EN el centro un Thalassoma pavo © Giuseppe Mazza

Hay que añadir que, muy a pesar de los acuariófilos, la forma marrón, menos vistosa, es de largo la más difundida.

El cuerpo delgado, ahusado, presenta una única y larga aleta dorsal, y una anal similar aunque más corta. La caudal es redondeada, y las aletas ventrales y pectorales son modestas y de forma espatulada.

Cabeza cónica, boca pequeña con labios carnosos y pequeños dientes dispuestos en dos filas sobre ambas mandíbulas.

Los ojos y la nariz son relativamente pequeños dada la tendencia al enterramiento.

Etología-Biología Reproductiva

La doncella está activa solo durante el día, como conviene a las buenas chicas. Nunca se queda quieta y busca sin descanso pequeños moluscos, crustáceos, equinodermos y gusanos que constituyen sus platos fuertes.

Si un submarinista parte un erizo de mar, los Coris julis acuden en tropel junto al Pez verde ( Thalassoma pavo ) para comer sus huevos.

No tienen miedo del hombre ya que, dado su tamaño, son poco pescados, aunque la carne es delicada y agradable, un ingrediente nada desdeñable para las sopas de pescado.

Sexualmente madura con un año de edad, la doncella se reproduce generalmente entre abril y julio.

Los huevos son pelágicos y flotantes, y los pequeños prefieren las praderas de posidonia ( Posidonia oceanica ) a las paredes rocosas.

Las doncellas viven normalmente en pequeños grupos de hembras con un macho dominante y a menudo, cuando este muere, la más vieja del grupo encuentra un buen motivo para cambiar de sexo.

En acuario tienen una esperanza de vida de entre 7 y 10 años. El índice de vulnerabilidad de esta especie es de 39 sobre 100.

Sinónimos

Coris festiva - Valenciennes, 1839; Coris speciosa - Risso, 1827; Coris taeniatus - Steindachner, 1863; Julis azorensis - Fowler, 1919; Julis festiva - Valenciennes, 1839; Julis julis - Linnaeus, 1758; Julis mediterranea - Risso, 1827; Julis melanura - Lowe, 1839; Julis speciosa - Risso, 1827; Julis vulgaris - Fleming, 1828; Labrus giofredi - Risso, 1810; Labrus julis - Linnaeus, 1758; Labrus paroticus - Linnaeus, 1758.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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