Corymbia ficifolia

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Corymbia ficifolia es un espectacular siempreverde australiano de 12 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de los bosques de un área limitada por la costa de Australia sudoccidental (Western Australia), donde vive sobre suelos arenosos, pedregosos y afloramientos graníticos.

El nombre del género deriva del latín “corymbus” = racimo, con referencia a las inflorescencias en corimbos; el nombre de la especie es la combinación de Ficus y del término latín “folium” = hoja, con referencia al parecido de las hojas con las de algunas especies del género Ficus.

Nombres comunes: Albany red flowering gum, flame eucalyptus, red flower gum, red flowering gum, scarlet eucalyptus, scarlet flowering gum (inglés); eucalyptus à fleurs rouges, gommier à fleurs rouges (francés); eucalipto-vermelho (portugués); eucalipto rojo, eucalipto de flores rojas, eucalipto pomarroso, gomero de flores rojas (español); roter eukalyptus (alemán).

La Corymbia ficifolia (F.Muell.) K.D.Hill & L.A.S.Johnson (1995) es un árbol siempreverde alto hasta 12 m con tronco de corteza gris oscura, rugosa, fisurada longitudinalmente y una copa densa y redondeada.

Las hojas son simples con margen entero, ovado-lanceoladas, largas 6-15 cm y anchas 2-5 cm, alternas, opuestas en los primeros dos nudos en las plantas jóvenes, coriáceas, opacas o levemente brillantes, de color verde oscuro superiormente, verde claro inferior- mente.

Inflorescencias en corimbos terminales de 15-30 cm de diámetro sobre un corto pedúnculo, constituidos por umbrellas con 3-7 flores de 3-4 cm de diámetro; los capullos son ovoides o piriformes con sépalos y pétalos fusionados formando una especie de capucha (operculum) que cae cuando la flor está madura liberando una multitud de estambres largos 1-1,5 cm normalmente color rojo brillante, pero también en varias tonalidades de rosa, naranja y blanco crema.

La polinización es efectuada por pájaros nectarívoros, abejas y otros insectos. Los frutos, persistentes por cerca de un año, son en forma de urna, 2-4 x 2-3 cm, y contienen semillas elipsoidales, aladas lateralmente, de color marrón oscuro o negruzco.

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Resiste a la sequía, altas temperaturas y contaminación. Cultivada a lo largo de las calles © G. Mazza

Se reproduce normalmente por semilla, en sustrato arenoso mantenido húmedo, que germina en 2-4 semanas a 20-22 ºC de temperatura; florece a partir del séptimo año de edad, pero raramente el color es idéntico al de la planta madre.

Para estar seguros de la variedad se recurre al injerto pero con porcentual de éxito mas bien bajo, normalmente sobre Corymbia maculata y Corymbia gummifera que se adaptan a más amplias condiciones de cultivación que la ficifolia, en tal caso florece al tercer año.

Uno de los árboles más espectaculares por la floración que se sucede en varios períodos del año, hasta casi esconder al follaje en verano, cuando alcanza el máximo.

De crecimiento bastante rápido, prefiere suelos arenosos, también pobres, perfectamente drenantes, ácidos o neutros, en suelos alcalinos puede mostrar síntomas de clorosis.

Cultivable en pleno sol en las zonas con clima de tipo mediterráneo o templado con bajas lluvias y humedad en verano, no soportando los climas tropicales y subtropicales húmedos; en cuanto a las temperaturas, las plantas jóvenes no deben estar expuestas a temperaturas apenas bajo 0 ºC, para las adultas la temperatura mínima de supervivencia se coloca generalmente entre los -2 y -4 ºC, dependiendo del estado de salud de la planta y de las condiciones de cultivación.

De gran efecto ornamental, puede ser utilizada como ejemplar aislado, también en pequeños jardines, dadas las dimensiones prácticamente contenidas, en grupo o para barrera, también rompeviento.

Por su resistencia a la contaminación urbana, a largos períodos de sequía, y a las elevadas temperaturas, es utilizada en las arboledas callejeras, a suficiente distancia de las veredas, para evitar daños por parte del aparato radical, en los canteros guarda rail de calles y autovías, y como árbol de sombra en estacionamientos.

Inflorescencias y follaje son utilizados en las composiciones florales.

Sinónimos: Eucalyptus ficifolia F.Muell. (1860).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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