Corypha utan

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Corypha utan es una plamera espectacular para los jardines del trópico © G. Mazza

La especie es originaria de Australia (Northern Territory y Queensland), Borneo, Camboya, Filipinas, India, Indonesia, Islas Andaman, Laos, Myanmar, Malasia, Papua Nueva Guinea, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam, donde vive en las sabanas y bosques monzónicos desde el nivel del mar hasta cerca 500 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “coriphe” = cima, punta, con probable referencia a la gran inflorescencia terminal; la derivación del nombre de la especie no ha sido precisada por el autor, pero hace igualmente referencia a aquel local, “lontar utan” reportado por Rumphius (ca. 1627-1702) en su “Herbariun amboinense”.

Nombres comunes: agel palm, buri palm, gebang palm (inglés); buli, buri, silag (Filipinas); gebang, gewang, lontar utan (Indonesia); laan pru, lan pru (Thailandia); palapeira, tali (Timor Est).

La Corypha utan Lam. (1786) es una especie solitaria, monoica, monocárpica (florece una sola vez y luego muere), con un tronco alto hasta 25 m y cerca 60 cm de diámetro, de color grisáceo, cubierto, en proximidad de la copa, por los residuos de los pecíolos dispuestos en espiral, mientras en la parte más vieja del tronco restan sólo los rastros en relieve, distantes entre ellos cerca 10 cm, de donde estaban ubicadas.

Las hojas son costapalmadas, de color verde vivo, largas cerca 2-4 m y divididas en numerosos segmentos, largas en el centro hasta 1,6 m, inicialmente rígidas, luego péndulas, unidas en la base por cerca 2/3 o menos, del largo.

Los pecíolos son largos 2,5-4 m, de color verde, grisáceos en la base, con los márgenes armados de robustas espinas recurvas largas hasta 2,5m.

La inflorescencia, sobre un corto pedúnculo, es terminal, piramidal, muy ramificada, densa, alta 4-8 m y ancha en la base 5,6m llevando algunos millones de flores hermafroditas de color blanco crema.

La floración comienza cuando la planta ha alcanzado una edad entre los 40 y 60 años, durante los cuales la palmera ha acumulado en el tronco una gran cantidad de almidón que se transforma en azúcar que sirven para producir la enorme inflorescencia.

Los frutos son globosos de 3 cm de diámetro, de color marrón amarillento, conteniendo una sola semilla; finalizada la maduración de los frutos, la planta, como ya se ha dicho, muere.

Se reproduce por semilla, utilizando contenedores profundos 15-20 cm, y germina en cerca 4 meses.

Especies espectaculares por las dimensiones de la copa. Lo es aún más en el momento de la floración, es apta para climas tropicales y subtropicales en pleno sol, plantas adultas pueden soportar, si bien con graves daños en las hojas, temperaturas alrededor de los -2 ºC por brevísimo períodos, pero no soportan los largos períodos de temperaturas relativamente bajas que si tienen en los climas templados cálidos de tipo mediterráneo.

Su uso como planta ornamental es necesariamente muy limitado, tiene necesidades absolutas de amplios espacios no solo por sus dimensiones y para poder apreciarla totalmente, sino también por los problemas relacionados a su desaparición luego de la floración.

Localmente muy difundida, sus hojas son utilizadas para cubrir paredes y techos de cabañas y refugios, las fibras obtenidas de los pecíolos y de las hojas sirven para confeccionar cuerdas, sombreros, cestas y otros objetos de uso común.

El ápice vegetativo (corazón de palmera) es a veces consumido como verdura, de la recolección de la savia cortando la base de la inflorescencia se obtiene el azúcar y, fermentada, una bebida alcohólica; en períodos de carestía se extrae el almidón del tronco.

Sinónimos: Borassus sylvestris Giseke (1792); Gembanga rotundifolia Blume (1825); Taliera gembanga Blume (1830); Taliera sylvestris Blume (1830); Corypha elata Roxb. (1832); Corypha gebang Mart. (1838); Corypha sylvestris Mart. (1838); Corypha gembanga (Blume) Blume (1839); Taliera elata (Roxb.) Wall (1840); Corypha macropoda Linden ex Kurz (1874); Corypha macrophylla Roster (1904); Livistona vidalii Becc. (1905); Corypha griffithiana Becc. (1921).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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