Cosmos caudatus

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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El Cosmos caudatus es originario de América tropical pero se adapta también a climas templados cálidos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Belice, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México (Chiapas, Michoacán, Sinaloa, Tabasco, Tamaulipas, Veracruz y Yucatán) Nicaragua, Panamá y Venezuela donde crece prevalentemente en los pastizales húmedos.

El nombre del género es el sustantivo griego “κόσμος” (kosmos) = ornamento; el nombre de la especie es el adjetivo latino “caudatus, a, um” = caudado, dotado de cola.

Nombres comunes: cosmos, Spanish needle, wild cosmos (inglés); cosmos sauvage (francés); kenikir (javanés); hulam raja, ulan raja (malés); daoruang-phama, khamhae (tailandés); rau sao nhái (vietnamita).

El Cosmos caudatus Kunth (1820) es una especie herbácea anual erecta, ramificada, alta 0,3-2,5 m con tallos glabros o peludos y hojas, sobre un pecíolo largo 1-7 cm, generalmente opuestas, disectas (subdivididas en estrechos y profundos segmentos), largas 5-20 cm, con segmentos lanceolados con ápice acuminado, largos 0,3-1 cm, de color verde claro.

Capítulos, las típicas inflorescencias de las Compositae, sobre un pedúnculo largo 5-28 cm, generalmente solitarios, terminales, de cerca 4 cm de diámetro, constituidos por numerosas flores sésiles insertadas en espiral sobre una base redonda, el receptáculo, circundado por un involucro campanulado, de 0,5-1,5 cm de diámetro, constituido por una serie de brácteas oblongo-lanceoladas largas 0,7-1 cm. Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, normalmente en número de 8, tienen corola oblanceolada con ápice tridentado, larga 1-1,8 cm, de color blanco, rosa o púrpura; las flores del radio son estériles y tienen la función de atraer la atención de los insectos polinizadores como los pétalos de una sola flor. Las flores en el interior del anillo, llamadas flor del disco, son bisexuales, tienen corola imbutiforme con tubo de 0,8-1 cm de largo y 5 lóbulos, largos cerca 2 mm, de color amarillo.

Los frutos son aquenios (o más correctamente cipseles) lineares en sección cuadrangular, negruzcos, largos 1-3,5 cm, de los cuales1-1,5 cm constituidos por el pico (prolongación acuminado) de color marrón, con papo ausente o constituido por 2-3 delgadas escamas divergentes y retroflexas, largas 3-5 mm, que se adhieren a la piel de los animales que favorecen la dispersión. En muchos países tropicales y subtropicales, donde la especie ha sido introducida, ha escapado de la cultivación transformándose en invasiva.

Se propaga fácilmente por semilla en primavera en sustrato fértil, drenante, mantenido húmedo a 20-22 ºC de temperatura, con la primera floración luego de cerca 2 meses de la germinación.

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Las hojas, ricas en minerales, especialmente calcio, y vitaminas B1, B2 y C, son muy apreciadas por su particular sabor y consumidas crudas en ensaladas o agregadas a las comidas para aromatizarles; además entraron a formar parte de la medicina popular como remedios para varias patologías. Sustancias bioactivas antioxidantes © Giuseppe Mazza

Especie ornamental de fácil cultivación y veloz crecimiento que aun siendo originaria de regiones tropicales y subtropicales es cultivable, siendo anual, en una amplia variedad de climas, del templado cálido al continental, donde es utilizada, junto a sus variedades, en los jardines en grupo o para borduras, también mixtas. Requiere pleno sol y suelos drenantes, preferiblemente fértiles, con moderados riegos en los climas con veranos secos; se adapta bien a la cultivación en contenedor.

En algunos países del sudeste asiático, donde se ha naturalizado, en particular en Malaysia, sus hojas, ricas en minerales, entre los cuales un puesto de relieve ocupa el calcio, vitaminas B1, B2 y C, son muy apreciadas por su particular sabor y consumidas en ensaladas o agregadas a otras comidas para aromatizarles; han además entrado a formar parte de la medicina popular como remedios para varias patologías. Estudios de laboratorio han evidenciado la presencia de numerosos compuestos bioactivos con elevada actividad antioxidante.

Sinónimos: Bidens berteriana Spreng. (1826); Cosmea caudata (Kunth) Spreng. (1826); Bidens carnea Heer (1842); Bidens caudata (Kunth) Sch.Bip. (1856); Bidens artemisiifolia subsp. caudata (Kunth) Kuntze (1891); Cosmos caudatus var. exaristatus Sherff (1964).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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