Costus comosus var. bakeri

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Inflorescencia vistosa, de casa a los trópicos © Mazza

El Costus comosus var. bakeri (K.Schum.) Maas (1972) es originario de las selvas húmedas de América central, desde México meridional hasta el Ecuador.

El nombre del género Costus ha sido aplicado por Linneo en obsequio a Dioscoride que había descripto una planta, similar, con el nombre de Kostos, el nombre específico es el término en latín «comosus» = frondoso, dotato de penacho, con probable referencia a la inflorescencia terminal.

Los nombres comunes más utilizados son: “caña de jabali”, “apagafuego”, “sangrafu” (español); “spiral ginger”, “red tower ginger” (inglés); “canne d’eau” (francés); “Roter Samtingwer” (alemán).

Planta herbácea perenne, rizomatosa, presenta tallos delgados, altos hasta 2 m similares a cañas; las hojas largas hasta 40 cm y anchas 10 cm dispuestas en espiral sobre el tallo, son de color verde intenso brillante en su parte superior y pubescente en el lado inferior. Las inflorescencias terminales (raramente basales), cónicas, de larga duración (algunos meses), son espigas largas 20 – 30 cm con brácteas imbricadas de color rojo vivo, de aspecto ceroso, en cuyo interno nacen llamativas flores tubulares amarillas de 4 cm de largo. Los frutos son bayas globosas de 4 cm de largo y 2,5 cm de ancho, conteniendo semillas de color negro. Se reproduce por división y por semilla.

La especie es frecuentemente cultivada en los trópicos y subtrópicos ya sea por la inflorescencia de larga duración, utilizada en las decoraciones florales, o como planta de jardín, por su exuberante follaje. Necesita de un clima caluroso y húmedo, en pleno sol o parcial sombra, y suelos ricos, drenantes, mantenidos húmedos durante el período vegetativo; fuera de estas zonas conviene cultivar en invernadero, aún resistiendo por breves períodos temperaturas próximas a cero grado, difícilmente florezca. La especie viene a menudo indicada con el nombre equivocado de Costus barbatus.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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