Costus lucanusianus

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Inflorescencia, la banda amarilla guía a las abejas hacia el néctar. Propiedades medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de África Tropical (Burkina, Burundi, Cabinda, Camerún, Ciad, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Guinea, Liberia, Nigeria, Republica Centroafricana, Sierra Leona, Togo, Uganda y Zaire), donde crece en los bosques húmedos hasta cerca los 1200 m de altitud.

Nombres comunes: african spiral flag, spiral ginger (inglés); canne d’eau (francés).

El Costus lucanusianus J.Braun & K.Schum. (1889) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempre verde, con tallos delgados altos 1,5-3 m y hojas simples, enteras, dispuestas en espiral, con vaina tubular cerrada de color verde y lígula larga 1,5-3 mm, coríacea, provista de pelos.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1 cm, son lanceoladas u oblongo-lanceoladas con ápice en punta, largas 20-24 cm y anchas 4,5-7 cm, más pequeñas en correspondencia con la inflorescencia, con borde y página inferior ligeramente pilosa.

Inflorescencia terminal sésil, globosa, compacta, de 3,5-10 cm de largo, constituida por brácteas oblongas verdes, coriáceas, que encierran una flor hermafrodita con cáliz tubular largo 2 cm, verde, con lóbulos triangulares recurvos de 0,5 cm de largo, corola tubular, larga cerca 1,5 cm con lóbulos lanceolados de cerca 2,5 cm de largo, de semi transparentes a blancos, un estambre petaloide fértil libre, triangular, largo 3 cm y ancho 1 cm, de color blanco con ápice rojizo, y 5 estambres estériles, fusionados juntos formando un labelo petaloide con márgenes ondulados, de cerca 4 cm de largo y ancho, blanco con estrías rojo púrpura y recorrido por una banda central amarilla que hace de guía par los insectos polinizadores (abejas).

El fruto es una cápsula elipsoidal de cerca 1,5 cm de largo conteniendo numerosas semillas negras con arillo blanco. Se reproduce por semilla, que se deben sembrar apenas sea posible teniendo una germinabilidad de breve duración, en sustrato rico en humus con agregado de arena o perlita por un 30%, mantenido húmedo y en posición sombreada, a 22-26 ºC, y fácilmente por división y a través de las plantas jóvenes que produce sobre la inflorescencia.

Especie que en África Central está a menudo presente en los jardines familiares siendo todas las partes de la planta diferentemente utilizada desde tiempos remotos para diversas patologías. Además de planta medicinal, es a menudo utilizada como ornamental por sus flores de labelo llamativo, que duran normalmente un día pero que las produce continuamente.

Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o parcial sombra en suelos drenantes ricos en humus. Se adapta también a la cultivación en macetas grandes para la decoración de patios y terrazas, además de galerías y jardines de inviernos, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre en los meses más fríos, con temperaturas superiores a 15 ºC, utilizando un sustrato drenante rico en sustancia orgánica; los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato.

Sinónimos: Costus dussii K.Schum. (1904).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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