Costus malortieanus

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Costus malortieanus es una rizomatosa de Centro América con hojas y tallos peludos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Costa Rica, Honduras y Nicaragua, donde vive en las forestas húmedas a nivel del mar hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre fue dado por Linneo en obsequio a Dioscoride que había descripto una planta, considerada similar, con el nombre de Kostos; la especie está dedicada al Gran Chambelán y Ministro del reino de Hannover Carl Ernst von Malortie (1804-1887).

Nombres comunes: spiral flag, spiral ginger, step-ladder plant, velvet costus (inglés); gengibre-espiral, bandeira-espiral (portugués-Brasil); caña agria (español).

El Costus malortieanus H.Wendl. (1863) es una herbácea rizomatosa perenne, siempre verde, con tallos recubiertos por cortos pelos suaves, altos 0,3-1,2 m con vaina tubular verde, ciliada en el ápice.

Las hojas, peludas como los tallos y dispuestas en espiral, son simples, enteras, obovadas con ápice en punta, de 29-30 cm de laargo y 12-22 cm de ancho, coriáceas, superiormente de color verde intenso variegadas ligeramente de color más oscuro paralelamente a las nervaduras secundarias, verde glauco inferiormente.

La inflorescencia terminal es una espiga globosa compacta, larga 3-8 cm, constituida por cerca 15 brácteas imbricadas ovadas de color verde externamente, rojo púrpura internamente, que encierran flores hermafroditas.

La flor presenta un pequeño cáliz campanulado con tres lóbulos desiguales, corola tubular de color amarillo pálido con tres lóbulos oblongos con ápice obtuso, de 3,5-5 cm de largo, un estambre fértil oblongo-linear recurvo en el ápice, carnoso, blanco con ápice rojo y un labelo obovado largo 4-6 cm y ancho 4-5 cm, formado por los estambres estériles fusionados juntos, de color amarillo estriado con rojo, con lóbulo central recurvo, los polinizadores son colibríes y abejas pertenecientes a la tribu de los Euglossini Latreille, 1802.

Los frutos son cápsulas blancas ovoides, de cerca 1,4 cm de largo y 1 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas negras con arillo blanco. Se reproduce por semilla, en sustrato rico de humus con agregado de arena o perlita, un 30%, mantenido húmedo y en posición sombreada, a 22-26 ºC de tempertura, y fácilmente por división en primavera.

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Las flores, largas 3,5-5 cm, son polinizadas por colibríes y abejas de la tribu de los Euglossini © G. Mazza

Especie entre las más fáciles de cultivar del género que merecería una mayor difusión por el follajes peludo particularmente ornamental.

Soporta posiciones muy luminosas, aún pleno sol, pero en tal situación generalmente la variegatura desaparece y el verde asume una tonalidad pálida, es por lo tanto preferible una colocación semi-sombreada.

Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando temperaturas próximas a 0 ºC , sólo por brevísimo período, sobre suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidas constantemente húmedos, pero sin encharcamientos.

Utilizable por sus dimensiones reducidas como bordura, en grupo, cubre suelo, pero también como ejemplar aislado.

Se adapta bien a la cultivación en tiesto para la decoración de interiores, aún poco luminoso, con temperaturas no inferiores a 15 ºC y humedad que puede ser aumentada poniendo al tiesto sobre una bandeja con piedrecillas u otro material inerte mantenido constantemente húmedo y efectuando, en presencia de aire particularmente seco, nebulizaciones con agua no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, más espaciadas en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato.

Sinónimos: Costus elegans Petersen (1890).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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