Costus productus

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Costus productus, originario de Perú, es una planta ornamental para los trópicos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Perú donde crece en las forestas húmedas del pedemonte en la cara oriental de los Andes entre los 300 y 700 m de altitud.

El nombre del género ha sido dado por Linneo en obsequio a Dioscorides que había descripto una planta, muy similar, con el nombre de Kostos; el nombre de la especie es el adjetivo en latín “productus, a, um” = prolongado, con referencia al largo callo de las brácteas.

Nombres comunes: dwarf orange ginger, dwarf spiral ginger, orange costus ginger, orange spiral ginger, spiral ginger (inglés).

El Costus productus Gleason ex Maas (1976) es una especie herbácea, rizomatosa, con tallos altos 0,6-1,2 m con vaina tubular cerrada y lígula larga cerca 2 cm.

Las hojas, dispuestas en espiral, son simples, enteras, obovadas con ápice en punta, largas 16-25 cm y anchas 6-10 cm.

Inflorescencias terminales ovoides de 5-10 cm de largo constituidas por brácteas imbricadas ovadas de color rojo naranja brillante, largas hasta 2,5 cm, con apéndice en punta y callo, (extremidad endurecida) largo 0,6-1,2 cm, que encierran una flor hermafrodita tubular, larga hasta 5 cm, de color de amarillo pálido a amarillo anaranjado. La flor está constituida por el cáliz, largo cerca 1 cm, con tres lóbulos mas bien triangulares, corola con tubo largo cerca 1 cm y tres lóbulos oblongos de 3,5-4 cm de largo y cerca 1 cm de ancho, estambre fértil largo 3,5 cm y labelo tubular, formado por los estambres estériles fusionados, largos 3-3,5 cm, de color rojo anaranjado en la extremidad; la polinización es ornitófila.

Se reproduce por semilla previamente sumergida en agua por 1-2 días, en sustrato rico de humus con agregado de arena y perlita por un 30%, mantenido húmedo, a 22-26 ºC, por división o por porción de tallo, puesto horizontalmente debajo de una sutil capa de sustrato, a 22-24 ºC.

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Llameantes infliorescencias ovoides, altas 5-10 cm, y flores tubulares comestibles de 5 cm © Giuseppe Mazza

Especie de las más floríferas y ornamentales del género y cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo donde la floración se produce prácticamente durante todo el año, se puede intentar la cultivación en zonas de clima templado cálido, donde temperaturas próximas a 0 ºC son una excepción de breve duración, en posición reparada de la lluvia, en tal caso presenta un marcado período de reposo en los meses invernales y al límite la pérdida de la parte aérea, pero reanuda su vegetación en primavera y floración en verano.

Requiere una exposición parcialmente sombreada y suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos; por sus dimensiones contenidas es ideal como cubre suelo y para borduras, además también como ejemplar aislado. Cultivable también en maceta para la decoración de interiores luminosos, con temperatura mínima preferiblemente no inferior a 15 ºC, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, para mejorar el drenaje; los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato. Las fertilizaciones se realizan durante el período vegetativo con productos balanceados hidrosolubles con microelementos. Las flores son comestibles y consumida a veces en ensalada mientras las inflorescencias cortadas son utilizadas en las composiciones florales.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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