Costus varzearum

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Habita en Brasil, pero con un futuro hortícola, el Costus varzearum fue descrito en 1976 © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil (Acre y Amazonas) donde crece en las forestas aluvionales inundadas por las aguas “blancas” del Río de las Amazonas llamadas “várzea”, en bajas altitudes.

El nombre del género fue dado por Linneo en obsequia a Dioscoride que había descripto una planta similar, con el nombre de Kostos; el nombre de la especie, latino, hace referencia al nombre local del ecosistema en donde crece.

Nombres comunes: blood red spiral costus, burgundy leaf ginger, oxblood ginger (inglés); caña caña (español).

Costus varzearum Maas (1976) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempreverde, alta 0,4-1,2 m, con tallos cilíndricos recubiertos por las vainas foliares de color verde esfumadas con púrpura. Las hojas son alternas, simples, enteras, de elípticas a obovadas con ápice largamente acuminado, largas 8-25 cm y anchas 5-10 cm, coriáceas, ligeramente onduladas, de color verde oscuro brillante superiormente, púrpura inferiormente.

La inflorescencia es una espiga terminal ovoide, de 4-7 cm de largo y 3-4 cm de diámetro, constituida por brácteas imbricadas, ovadas, largas 2-2,5 cm y anchas 1-1,8 cm, coriáceas, con apéndice foliácea ovada en la extremidad, de 0,5-1,5 cm de largo, recurva hacia el exterior, de color verde. Las flores, hermafroditas, que emergen de las brácteas presentan un cáliz campanulado, largo cerca 1 cm, con tres lóbulos prácticamente triangulares, de color rojizo, corola tubular larga 4,5-5,5 cm con tres lóbulos oblongos con ápice acuminado de color de amarillo o rosa, largos cerca 1,5 cm, estambre fértil color crema con ápice rojo, largo cerca 3,5 cm y labelo ovado con lóbulo central recurvo, largo 4-5 cm y ancho3-4 cm, de color amarillo estriado de rojo. Los frutos, son cápsulas ovoides conteniendo semillas negruzcas provistas de arillo.

Se reproduce por semilla, en sustrato rico en humus con agregado de arena o perlita por un 30% mantenido a 24-26 ºC de temperatura, por división en primavera y a través las plántulas producidas sobre las viejas inflorescencias.

Especie vigorosa y de fácil cultivación de follaje particularmente ornamental cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, se puede intentar la cultivación en aquellos templado-cálido, donde se comporta como decidua, pudiendo resistir a nivel de rizoma en temperaturas de algunos grados inferiores a 0 ºC si se pone en el lugar reparado y seco para evitar podredumbre. Por las dimensiones reducidas puede ser utilizada para borduras o como cubresuelo aún en jardines de limitada extensión. Requiere una exposición ligeramente sombreada, pero puede soportar algunas horas de sol directo por la mañana, y suelos bien drenados ricos en sustancia orgánica, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos constantemente húmedos.

Cultivable con éxito también en maceta ya sea para decoración de espacios abierto que para interiores luminosos, en los climas más fríos, con temperatura mínimas nocturnas invernales no inferiores a 14 ºC, útiles las nebulizaciones, en presencia de elevadas temperaturas y aire seco, efectuados con agua no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas. Durante el período vegetativo los riegos deben ser regulares y abundantes, más espaciados en invierno, dejando secar casi completamente el sustrato antes de volver a regar; las fertilizaciones se deben efectuar en primavera-verano con productos balanceados hidrosolubles con microelementos bajo la forma de quelados, mitad de la dosis aconsejada por el productor.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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