Cotinus coggygria

Familia : Anacardiaceae

 

 

Texto © Dr. Barbara Barisani

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Nativo de la región mediterránea hasta Asia centro occidental, el Cotinus coggygria es un arbusto o arbolillo de 0,5-3 m. Aunque puede encontrarse en bosquetes, ama los lugares secos, suelos neutros o básicos y coloniza las graveras hasta los 800 m de altitud. De improviso en otoño se hace notar al tornar sus hojas a colores ígneos © Giuseppe Mazza

El género Cotinus incluye varias especies de árboles o arbustos caducifolios que se encuentran en los ambientes de clima templado del hemisferio boreal (región mediterránea, China, Estados Unidos meridionales). Son cultivados por sus vistosas infrutescencias paniculadas que maduran a finales de verano y por sus hojas, que en otoño toman vistosas coloraciones.

El Cotinus coggygria - Scop. (1771) Scop. (1771) es un arbusto o arbolillo de entre 0,5 y 3 m de altura. Está distribuido por la región mediterránea y Asia centro occidental.

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Milagroso espectáculo entre las rocas. Hoy el Cotinus coggygria es también una planta de jardín © Giuseppe Mazza

El nombre del género es el sustantivo latino “cotinus” o “cotanus” dado por Plinio a un arbusto apenínico de madera roja de la que se extraía un colorante purpúreo. En griego el término “κότινος” se refería al acebuche u olivo silvestre.

La etimología del epíteto específico deriva del término griego citado por Teofrasto, “κοκκυγέα”, en latín “coccygéa”, que designaba a este árbol. Quizás este término esté relacionado con el latino “coccum” = cochinilla, por el color rojo encendido que las hojas toman en otoño.

Nombres comunes: Árbol de las pelucas, Árbol de la niebla, Árbol del humo (español); Cotino, Albero della nebbia, Sommacco selvatico, Scotano, Capecchio (italiano); Fustet, Arbre à perruque (francese); Perückenstrauch (alemán); Smoke Tree, Wig Tree (inglés).

Las hojas son enteras, obovadas, obtusas, glabras, de color verde claro. Son de hasta 8 cm de longitud y en otoño toman un color amarillo, naranja y por último rojo.

Las pequeñas flores (de entre 3 y 5 mm), de color amarillento, forman una amplia panícula rala y ramificada, orientada hacia arriba, de entre 10 y 25 cm de longitud. Los pedicelos portan muchas flores estériles que al madurar se alargan dando lugar a una ligera y vistosa infrutescencia plumosa. Los pelos adquieren en secuencia un color verde violáceo que torna a rojizo y, al final, a gris amarronado.

Florece de mayo a julio, mientras que fructifica de agosto a octubre. Crece en climas mediterráneos y continentales, sobre suelos neutros o básicos, hasta los 800 m de altitud. Prefiere ambientes secos como matorrales, lindes, roquedos calcáreos, costas áridas, maquias, lugares pedregosos, pero también puede encontrarse en bosquetes, junto a arroyos y manantiales y en la vegetación nitrófila de origen natural o antrópico.

Es cultivado como planta ornamental en parques y jardines, de donde puede naturalizarse y difundirse de manera espontánea. Es utilizado tanto como ejemplar aislado, como en grupo, para formar separaciones arbustivas o manchas de vegetación que se aprovechan del efecto “niebla” dado por las vistosas “pelucas”.

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Las llamativas y etéreas inflorescencias primaverales le han valido el nombre de árbol de las pelucas © Giuseppe Mazza

Son plantas rústicas que pueden cultivarse en terrenos de fertilidad media, bien drenados y soleados. La exposición a pleno sol, el terreno pobre y seco y oportunas podas favorecen la intensidad de la coloración otoñal de las hojas. Se propaga mediante semillas otoñales, o mediante acodo y propágulos a comienzos de primavera, o incluso enraizando estacas herbáceas o semileñosas en verano.

En otra época, tras recolectarlo y reducirlo a polvo, era usado en el tintado del pelo.

Existen numerosas variedades de árbol de las pelucas, que se diferencian por el color de las hojas y de las flores. Aquí recordaremos algunas:

Cotinus coggygria ‘Notcutt’s Variety’ – Arbusto de forma globosa que alcanza los 4 m de altura. Produce hojas de color rojo vinoso en verano y rojo encendido en otoño, con pelucas de color rosa purpúreo.

Cotinus coggygria ‘Flame’ – Arbolillo o arbusto vigoroso, de hasta 6 m de altura, que produce hojas ovadas de hasta 10 cm de longitud, verdes en verano y rojo anaranjadas en otoño. Las pelucas son de color rosa intenso.

Cotinus coggygria ‘Royal Purple’ – Produce hojas de color rojo púrpura oscuro en verano y rojo escarlata en otoño. Las pelucas son rosas.

Cotinus coggygria ‘Grace’ – Arbolillo o arbusto vigoroso, de hasta 6 m de altura, que produce hojas ovadas de hasta 10 cm de longitud, de color púrpura en verano y rojo brillante en otoño. Las pelucas son de color rosa púrpura.

Una especie afín perteneciente al mismo género es el Cotinus obovatus Raf. (1840), también conocido como Cotinus americanus Nutt (1846), Cotinus cotinoides (Nutt. ex Chapm.) Britton (1894), Cotinus retusus Raf. (1840), Rhus cotinoides Nutt. ex Chapm. (1860). Se trata de un arbolillo o arbusto con forma de cono ancho, de hasta 10 m de altura, presente en los Estados Unidos sudorientales. Las hojas son obovadas, de hasta 12 cm de longitud, de color naranja-rosado traslúcido en primavera. En otoño tornan a naranja brillante y rojo púrpura. Las pelucas, de hasta 30 cm de longitud, son de color gris rosado y están presentes desde verano hasta otoño tardío.

Sinónimos : Cotinus coccygia Fournier, Cotinus arenarius F. A. Barkley (1950), Cotinus cinereus (Engl.) F. A. Barkley (1950), Cotinus coriarius Duhamel (1755), Cotinus cotinus (L.) Sarg. (1891), Cotinus ellipticus Raf. (1840), Cotinus velutinus (Engl.) F. A. Barkley (1950), Rhus cotinus L. (1753), Rhus laevis Wall. ex G. Don (1832), Rhus velutina Wall. ex G. Don (1832).

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Hay cultivares con hojas más o menos rojas incluso en verano e inflorescencias rosa intensas o purpúreas. Se ha convertido en una planta fácil para todas las estaciones © Giuseppe Mazza

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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