Crateva religiosa

Familia : Capparaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Crateva religiosa es un árbol muy ramificado de India y del sudeste asiático © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Asia (Camboya, Filipinas, Japón, India, Indochina, Laos, Malaysia, Myanmar, Papúa Nueva Guinea, Tailandia y Vietnam), Australia (Qeensland) y Pacífico (Islas Salomón, Micronesia y Polinesia Francesa) donde vive en las forestas siempreverdes, a menudo a los largo de las riberas de los cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca 700 m de altitud.

El nombre del género hace referencia a Crateuas (o Cratevas), médico de Mitridate VI rey del Ponto (circa 132-63 a.C.), autor del más antiguo herbario ilustrado que se tenga conocimiento, de cuyo texto permanecen sólo las citaciones de Pedanio Dioscoride (1° sec. d.C.) en su tratado De Materia Médica.

El nombre de la especie es el adjetivo latino “religiosus, a, um” = religioso, por el significado que el árbol reviste para los hindúes.

Nombres comunes: garlic-pear, sacred barma, sacred garlic-pear, templeplant, three-leaved caper (inglés); tonliem (Camboya); yu mu (China); banugan, salingbobog (Filipinas); gyo-boku (Japón); barna, bila, bilasi, cinnavulimidi, maredu, nervala, setu, tellavulimidi, usiki, varno, veruna, vayvarna, vitusi (India); barunday, marana (Indonesia); kumz (Laos); dala, kepayan (Malaysia); hkan-tak (Myanmar); kum nam (Thailandia); bún thiêu, bún lợ (Vietnam).

La Crateva religiosa G.Forst. (1786) es un árbol muy ramificado, inerme, deciduo, alto 3-15 m, con tronco, de hasta cerca 40 cm de diámetro, de corteza rugosa grisácea.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 5-10 cm y agrupadas en la extremidad de las ramas, son alternas, trifoliadas con hojitas elíptico-lanceoladas con ápice acuminado y margen entero, largas 5-10 cm y anchas 2,5-5 cm, de color verde superiormente, gris verdoso inferiormente. Inflorescencias terminales corimbosas, sobre un pedúnculo largo 2-6 cm, llevando 10-25 flores, de 5-7 cm de diámetro, ricas en néctar, de color blanco o crema el primer día, tendiendo al amarillo naranja el segundo y último día de apertura. La flor está constituida por 4 sépalos ovados con ápice acuminado, de 2-5 mm de largo y 2-3 mm de ancho, verduzcos, 4 pétalos unguicolados (pétalos con la base largamente estrecha similar a un tallo), largos 2-3,5 cm y anchos 1-2 cm, con lámina ovado-elíptica, 16-30 estambres rojo-púrpura con anteras naranja, largos 3-7 cm, y ginóforo (pedúnculo que sostiene el ovario) largo 3-6 cm. Las flores son hermafroditas, pero auto incompatibles, necesitan por lo tanto de fecundación cruzada. Los frutos son bayas obovoides grisáceas con escarpo leñoso, de 6-10 cm de largo y 4-7 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas elipsoidales ligeramente comprimidas, de 1,5 cm de largo y 0,5 cm de ancho, inmersas en una pulpa de color amarillo de olor fuerte de ajo.

Se reproduce por semilla, que debe sembrarse en el más breve tiempo posible, no teniendo una larga duración de germinabilidad, y por esqueje semi leñoso

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Planta medicinal, alimentaria y ornamental es cultivada en proximidad de templos por el profundo significado religioso que reviste para los seguidores del hinduismo © Giuseppe Mazza

Especie ampliamente difundida en los lugares de origen, donde es también utilizada como planta medicinal, ornamental, y en proximidad de los templos y de los cementerios por el profundo significado religioso que reviste para los seguidores del hinduismo. Cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o ligera sombra y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, a condición de que sea drenante. La madera, dura, de color amarillo, tendiendo al marrón con la edad, fácil de trabajar, es usada localmente para objetos de uso común. Partes de la planta son diversamente utilizadas en la medicina tradicional, sobre todo india, para diversas patologías, en particular en los disturbios del tracto urinario y en las enfermedades reumáticas. Hojas y brotes son a veces consumidos como verdura.

Sinónimos: Capparis magna Lour. (1790); Crateva magna (Lour.) DC. (1824); Crateva membranifolia Miq. (1861); Crateva brownii Korth. ex Miq. (1870); Crateva macrocarpa Kurz (1874); Crateva hansemannii K.Schum. (1888); Crateva speciosa Volkens (1901).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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