Cryosophila stauracantha

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Nativa de las pluviselvas de América central, la Cryosophila stauracantha alcanza los 9 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Belice, Guatemala, Honduras y México (estados de Campeche, Chiapas, Quintana Roo y Tabasco), países en los que crece en las florestas lluviosas desde el nivel del mar hasta los 600 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “κρύος” (cryos) = hielo, frío y “φίλος” (philos) = amigo, quizás en referencia a la especie tipo, la Cryosophila nana (Kunth) Vlume ex Salomon (1887), que vive en México hasta alrededor de los 1700 m de altitud; mientras que el epíteto específico es la combinación de los sustantivos griegos “σταυρός” (stauros) = palo y ἄκανθα” (acantha) = espina, en referencia a las largas raíces adventicias con forma de espina que nacen en el tallo.

Nombres comunes: rootspine palm, silver rootspine palm (inglés); give-and-take palm (Belice); escoba, palo de escoba, guano kurn, kuano k’uum (Guatemala y México).

La Cryosophila stauracantha (Heynh.) R.J.Evans (1995) es una especie monoica con tallo solitario, erecto, de hasta alrededor de los 9 m de altura y de 6 a 12 cm de diámetro, grisáceo, cubierto de raíces adventicias espinosas, ramificadas, orientadas generalmente hacia abajo, enraizando en el suelo las que se encuentran en la parte basal del tallo, formando una especie de cono de sostén de hasta 30 cm de altura.

Las hojas, sobre un peciolo inerme de hasta 1,8 m de largo, son palmadas, más o menos circulares, de alrededor de 1,8 m de diámetro, profundamente divididas en numerosos segmentos reunidos en grupos de 2 o 4, de color verde oscuro en el haz y gris blanquecino en el envés.

Las inflorescencias son ramificadas y péndulas, de entre 50 y 90 cm, y nacen entre las hojas (interfoliares), con cada ramificación encerrada en una bráctea decidua cóncava, tomentosa y blanquecina en el exterior, estando las apicales unidas al extremo y, cuando ocurre la floración, se separan y caen a la vez.

Las flores son hermafroditas y blanquecinas. Los frutos son globoso-piriformes de entre 1,2 y 1,4 cm de diámetro y color blanco, conteniendo una sola semilla.

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El tronco tiene raíces adventicias espinosas que se agrandan hacia la base formando un cono enraizante en el suelo con función de sostén. Las hojas molidas sumergidas en el agua tienen un efecto paralizante sobre los peces, facilitando su captura. La pulpa de los peciolos es hemostática, calmante y desinfectante © Giuseppe Mazza

Se propaga por semilla, previamente mantenida en agua durante dos días, para plantarla en sustrato drenante y aireado mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 28 ºC, con un tiempo de germinación que puede superar los 4 meses.

Se trata de una especie de notables características ornamentales por sus tallos delgados y espinosos y las hojas en las que la cara inferior es blanca plateada en contraste con la superior, verde oscura.

Puede utilizarse en parques y jardines de regiones con clima tropical, subtropical y marginalmente en las de templado cálido suave, donde temperaturas en torno a los 0 ºC son eventos excepcionales de cortísima duración, teniendo cuidado de colocarla separada de los lugares de paso.

Requiere una posición en sombra parcial, en particular durante la fase juvenil de crecimiento, y suelos drenantes, de ligeramente ácidos a alcalinos, ricos en materia orgánica y mantenidos constantemente húmedos.

Los tallos son usados por las poblaciones locales en construcción y las hojas como cobertura de refugios provisionales improvisados, e incluso con las hojas jóvenes, secadas y atadas en grupo se fabrican escobas. Las hojas molidas sumergidas en el agua tienen un efecto paralizante temporal sobre los peces, facilitando su captura.

El nombre común en Belice, give-and-take (dar y tomar, o también toma y daca) hace referencia a las espinas, que pueden provocar graves heridas, mientras que la parte interna de los peciolos y de la base foliar, fibrosa y pegajosa, se considera que tiene una acción hemostática, calmante y desinfectante al aplicarla sobre las heridas.

Sinónimos: Chamaerops stauracantha Heynh. (1845); Acanthorrhiza stauracantha (Heynh.) H.Wendl. ex Linden (1871); Cryosophila argentea Bartlett (1935); Acanthorrhiza collinsii O.F.Cook (1941); Cryosophila bifurcata Lundell (1945).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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