Cryosophila warscewiczii

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Cryosophila warscewiczii crece en bajas y medias altitudes en las forestas pluviales de América Central © Mazza

La especie es originaria de Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panamá, donde vive en las forestas pluviales en bajas y medias altitudes sobre suelos prefe- rentemente calcáreos.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “kryos” = hielo e “philos” = amigo, posiblemente con referencia a la especie tipo, la Cryosophila nana (Kunth) Blume ex Salomon (1887), que vive en México hasta cerca 1700 m de altitud; la especie está dedicada al polaco Józef Warszewicz Ritter von Rawicz (1812-1866) que la introdujo en cultivación en Europa.

Nombres comunes: rootspine palm, silver star palm (inglés); palma-de-escoba, palmera prateada (portugués); chonta, escoba, guágara, guagra, noli, palma de escoba, súrtuba (español).

La Cryosophila warscewiczii ( H. Wendl. ) Bartlett (1935) es una especie monoica con tronco solitario, erecto, hasta cerca 10 m de altura y 10-15 cm de diámetro, grisáceo, recubierto de raíces espinosas modificadas, al menos en la fase juvenil, que en la base enraízan formando una especie de cono.

Las hojas son palmadas, prácticamente circulares de 1,5-2 m de diámetro, profundamente divididas en dos mitades casi iguales, a su vez subdivididas en numerosos segmentos menos profundos reunidos en grupos de 2-4, con ápice puntiagudo o bífido, de color verde oscuro superiormente, recubiertas por un denso tomento gris inferiormente, el pecíolo, inerme, es largo 1-2 m con base fibrosa y tomentosa. Las inflorescencias ramificadas, péndulas, largas, 0,4-0,7 m, nacen entre las hojas, (interfoliares), con cada ramificación encerrada por una bráctea decidua cóncava tomentosa y blancuzca externamente, las flores, dispuestas en espiral, son blancas, hermafroditas, proteroginos (los estigmas son receptivos antes de la maduración del polen, lo que favorece la fecundación cruzada) con 6 estambres y tres pistilos.

Los frutos son de globosos a obovoides, de 2-26 cm de largo y 1,5-2,3 cm de diámetro, de color blanco, conteniendo una semilla globosa de 1-1,6 cm de diámetro. Se reproduce por semilla que germina en 3-6 meses o más a 22-24 ºC de temperatura; la primera hojita es simple, entera, de color blanco inferiormente.

Especie particularmente ornamental por el contraste entre la página superior de la hoja verde oscuro y la inferior blanco plateado, ya sea como ejemplar aislado que en grupo, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, se puede intentar la cultivación en las de clima templado cálido más suaves, donde puede resistir, adulta, valores de temperatura de hasta cerca – 2 ºC, con daños del follaje siempre que sean excepcionales y de brevísima duración. Requiere una posición en luz solar filtrada o semi sombreada y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, aún pobre, no soporta el viento y largo períodos de sequía. Se adapta a la cultivación en maceta, en la fase juvenil, para la decoración de interiores, invernaderos y jardines de invierno, utilizando un sustrato rico en humus con agregado de arena gruesa, perlita u otro inerte alrededor del 30%, para mejorar el drenaje, mantenido constantemente húmedo, pero sin encharcamientos, con temperaturas peferiblemente superiores a 15 ºC.

Las hojas son localmente utilizadas para fabricar escobas y pinceles.

Sinónimos: Acanthorrhiza warscewiczii H.Wendl. (1869).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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