Cryptostegia grandiflora

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Cryptostegia grandiflora es un arbusto semi erecto o trepador con tallos largos hasta 20 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Madagascar sur occidental donde crece en los bosques semi decíduos en cercanías de los cursos de agua o en áreas periódicamente inundadas.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “kryptos” = escondido y “stego” = cubrir, con referencia a la corona de escamas que cubren los estambres; el nombre de la especie es la combinación de los términos latinos “grandis” = grande y “flos, -oris”= flor, con obvia referencia.

Nombres comunes: indian rubbervine, palay rubbervine, pink allamanda, rubberplant, rubbervine (inglés); liane de gatope (francés); alamanda-roxa (portugués); alamanda morada falsa, bejuco de cuernos, bejuco de goma, caucho de la India, chirrionera, estrella del norte (español).

La Cryptostegia grandiflora Roxb. ex R.Br. (1819) es un arbusto semi erecto o trepador leñoso siempre verde, particularmente agresivo en presencia de soportes, con tallos vigorosos que se alargan por más de 20 m, pudiendo cubrir y sofocar hasta grandes árboles; de las heridas exuda abundante látex pegajoso e irritante. Las hojas, sobre un pecíolo púrpura rojizo largo 0,8-1,2 cm, son opuestas, simples con márgen entero, oblongas, coriáceas y espesas, de color verde oscuro brillante, largas 6-10 cm y anchas 3-5 cm.

Las inflorescencias son cimas terminales que se dividen di- o tricotómicamente, llevando flores de color de rosa pálido a púrpura intenso con cáliz con cinco lóbulos en punta, largo cerca 1,3 cm, corola campanulada con lóbulos en punta, de 5-6 cm de largo y 4-7 cm de diámetro y 6 estambres.

Los frutos son folículos leñosos en sección generalmente triangulares, de 10-12 cm de largo y 2,5-4 cm de ancho producidas en pares y opuestas, conteniendo aproximadamente 350 semillas oblongas, de color marrón de 0,8 cm de largo, con una extremidad provista de un mechón de pelos sedosos, largo 3,8 cm, que facilita la dispersión a través del viento y del agua.

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Flores atrayentes, pero todas las partes de la planta son extremadamente venenosas © Giuseppe Mazza

Se reproduce fácilmente por semilla, que germina en 1-2 semanas a 22-24 ºC de temperatura, con la primera floración en los trópicos y en condiciones favorables de humedad, dentro de un año de la germinación, y por esqueje y acodo.

Especie muy ornamental, vigorosa y de veloz crecimiento, que se adapta a varios tipos de suelo, aún salinos, en grado de soportar períodos de sequía, gracias también a un extenso aparato radical que puede impulsarse por muchos metros en profundidad; cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical en pleno sol, puede soportar por brevísimo período temperaturas de apenas bajo 0 ºC.

Introducido en muchos países ya sea como ornamental que para la producción de goma, luego abandonada porque resultaba anti económica, ha escapado a la cultivación revelándose, en las situaciones particularmente favorables a su desarrollo, como en las zonas de clima monzónico, una especie altamente infestante en grado de sofocar y suplantar la vegetación preexistente, ocupando extensas áreas con una vegetación impenetrable, como ha sucedido en el norte de Australia, donde se está intentando de limitar su expansión con métodos químicos, mecánicos y biológicos.

Además todas las partes de la planta son extremadamente venenosas por la presencia de glicósidos cardioactivos, en particular en las hojas y en los tallos, la ingestión de pocas hojas puede ser letal también para los animales de gran talla, pero ellos evitan masticarla a causa de su sabor, excepto en ausencia de pasturas en particulares períodos de sequía.

Si se ingieren las semillas provocan una grave forma de gastroenteritis que puede ser fatal y el contacto con la linfa provoca graves reacciones alérgicas, por lo tanto eventuales operaciones sobre la planta se deben efectuar con guantes, en caso de contacto directo se debe lavar inmediatamente el lugar con agua y jabón; también los fragmentos de madera seca pueden provocar reacciones alérgicas.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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