Curcuma alismatifolia

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam, donde crece en las forestas abiertas deciduas, pinares abiertos y áreas pantanosas desde el nivel del mar hasta cerca 1300 m de altitud.

El nombre del género deriva del árabe “kurkum” = azafrán, con referencia al color amarillo del rizoma de la Curcuma longa L. (1753); el nombre de la especie es la combinación del nombre del género Alisma y del sustantivo latino “folium, ii” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: ginger tulip, Siam tulip, summer tulip (inglés); açafrão-da-cochinchina (portugués – Brasil).

La Curcuma alismatifolia Gagnep. (1903) es una especie herbácea perenne rizomatosa, decidua, erecta, alta 40-80 cm, con rizoma fusiforme y hojas, sobre un largo pecíolo, lanceoladas con ápice acuminado, largas 20-30 cm y anchas 2-5 cm, de color verde intenso. La inflorescencia, sobre un pedúnculo erecto largo 35-60 cm, es una espiga estrobiliforme, de 10-15 cm de largo, constituida de brácteas imbricadas dispuestas en espiral, carnosas, las inferiores ovadas, de color verde, de 2-3 cm de largo y ancho, las superiores obovado-lanceoladas, largas 6-8 cm y anchas 1,5-4 cm, de color de rosa a fucsia, que encierran las flores. Cáliz imbutiforme, largo cerca 1 cm, corola con lóbulos largos cerca 1 cm, de color blanco, un estambre fértil y labelo , largo 1,7-2,5 cm y ancho cerca 1,5 cm, de color púrpura violeta con mancha amarilla en el centro. El fruto es una cápsula ovoide conteniendo semillas provistas de arillo.

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Originaria de Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam, la Cúrcuma alismatifolia es muy cultivada en los trópicos por sus inflorescencias espectaculares utilizadas a menudo para flor cortada © Giuseppe Mazza

Se propaga por semilla, micropropagación y a nivel aficionado por división durante el período de reposo.

Por las atrayentes inflorescencias, junto a sus numerosas variedades de diferente color, del blanco al púrpura, es una de las más cultivadas del género y está en el centro de un floreciente negocio, en particular en Tailandia que es la mayor productora y exporta en todo el mundo ya sea las plantas florecidas que las inflorescencias cortadas. Utilizable en jardines de las zonas en clima tropical y subtropical húmedo en masa para terrazas floridas de gran efecto, requiere sol filtrado o parcial sombra y suelos drenantes ricos en sustancia orgánica, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos constantemente húmedos durante el período vegetativo, pero sin encharcamientos. Por otra parte los rizomas pueden ser recogidos del suelo con los primeros fríos y conservarlos al oscuro en un lugar fresco, ventilado y seco en turba o material inerte, para ser nuevamente enterrados en primavera a una profundidad de 5-8 cm.

Se cultiva fácilmente también en maceta, en sustrato rico en humus con agregado de arena silícea en un 30%, colocado en un lugar muy luminoso con riegos regulares durante el período vegetativo, sin dejar nunca secar completamente el sustrato, elevada humedad ambiental y fertilizaciones mensuales con un producto hidrosoluble para planta de flor en maceta. Luego de la floración las hojas iniciarán a secarse y se deberán cortar cuando estén completamente secas, la maceta irá a reposo en ambiente ventilado con temperaturas mínimas preferiblemente no inferiores a 16 ºC, manteniendo el sustrato apenas húmedo.

Sinónimos: Hitcheniopsis alismatifolia (Gagnep.) Loes. (1930).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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