Curcuma aurantiaca

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Curcuma aurantiaca es una especie perenne rizomatosa del sudeste asiático. Hojas ornamentales y espectaculares inflorescencias cilíndricas de 20 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Java, Malasia Peninsular y Tailandia, donde crecen en el sotobosque de las selvas húmedas.

El nombre del género deriva del árabe “kurkum” = azafrán, con referencia al color amarillo azafrán del rizoma de la Curcuma longa L. (1753); el nombre de la especie es el adjetivo latino “aurantiacus, a, um” = de color naranja, con referencia al color de las flores.

Nomi comuni: rainbow curcuma (inglés); temu blobo, temu purot (javanés); koneng kalamasu (sondanés).

La Curcuma aurantiaca Zijp (1915) es una especie herbácea perenne rizomatoza, decidua, erecta, alta hasta cerca 70 cm, con un pequeño rizoma cónico carnoso de color amarillo internamente. Las hojas, sobre un pecíolo largo 15-20 cm, son basales, simples, elípticas con ápice en punta, largas 18-45 cm y anchas 8-25 cm, plegadas, de color verde intenso brillante. Las inflorescencias, sobre un pedúnculo largo 6-20 cm, muy variables por forma y color de las brácteas, son terminales, cilíndricas, de 10-20 cm de largo y 8-12 de diámetro, constituidas por brácteas redondeadas con ápice recurvo de color amarillo verdoso, rosa, púrpura o marrón, largas 3 cm y anchas 2,5 cm, que encierran las flores con corola tubular trilobada, larga 4,5-5,5 cm de color amarillo naranja, labelo largo cerca 2 cm de color naranja y estaminoides del mismo color. Las brácteas superiores sin flores, de 4 cm de largo y 3,5 de ancho, son de color variable, de blanco a verduzco, a verde, rosa, marrón o púrpura, y forman una especie de penacho en el ápice de la inflorescencia. Los frutos son cápsulas obovoides, de 1,5 cm de largo y 1 cm de diámetro conteniendo semillas obovoides provistas de arillo blanco.

Se reproduce por semilla, en sustrato rico en humus con agregado de arena o perlita en un 30%, mantenido húmedo y en posición sombría, a 22-26 ºC de temperatura, pero normal y fácilmente por división durante el período de reposo.

Entre las más ornamentales del género, por el follaje y las coloridas inflorescencias, es cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, puede soportar a nivel de rizoma temperaturas cercanas a 0 ºC solo si es mantenida completamente seca. Requiere una posición semi sombreada y terreno rico en sustancia orgánica, perfectamente drenante mantenido húmedo. Fuera de las zonas tropicales y subtropicales los rizomas pueden ser enterrados en primavera, a 5-10 cm de profundidad, con floración en el tardío verano, y conservados en otoño, durante el período de reposo, en lugar seco a una temperatura preferiblemente superior a 10 ºC. Durante el período vegetativo los riegos deben ser regulares y abundantes, pero sin encharcamientos, y las fertilizaciones efectuadas con productos balanceados con microelementos.

Las jóvenes inflorescencias son consumidas como verdura. Por su larga duración, 2 semanas y más, y sus brillantes colores, las inflorescencias cortadas son muy apreciadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Curcuma ecalcarata Sivar. & Balach. (1983).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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