Curcuma aurantiaca

Famille : Zingiberaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

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La Curcuma aurantiaca est une espèce herbacée pérenne rhizomateuse du Sud-Est asiatique. Feuilles décoratives et spectaculaires inflorescences cylindriques de 20 cm © Giuseppe Mazza

Cette espèce est originaire de Java, de la péninsule malaise et de la Thaïlande où elle pousse dans le sous-bois des forêts humides.

Le nom du genre vient de l’arabe "kurkum" = safran, par allusion à la couleur jaune safran du rhizome de la Curcuma longa L. ( 1753 ). Le nom de l’espèce est l’adjectif latin "aurantiacus, a, um" = de couleur orange, par allusion à la couleur des fleurs.

Noms communs : rainbow curcuma ( anglais ), temu blobo, temu purot ( javanais ), koneng, kalamasu ( soundanais ).

La Curcuma aurantiaca Zijp ( 1915 ) est une espèce herbacée pérenne rhizomateuse, caduque, érigée, haute jusqu’à environ 70 cm, dotée d’un petit rhizome de forme conique, charnu et à l’intérieur de couleur jaune. Les feuilles, portées sur un pétiole long de 15 à 20 cm, sont basales, simples, elliptiques, dotées d’un apex pointu, longues de 18 à 45 cm et larges de 8 à 25 cm, plissées, d’une couleur vert intense et brillantes. Les inflorescences, portées sur un pédoncule long de 6 à 20 cm, très variables quant à la forme et à la couleur des bractées, sont terminales, cylindriques , de 10 à 20 cm de long et de 8 à 12 cm de diamètre, constituées de bractées arrondies à l’apex recourbé, de couleur jaune verdâtre, rose, pourpre ou marron, longues de 3 cm et larges de 2,5 cm, qui enserrent les fleurs qui ont une corolle tubulaire, trilobée, longue de 4,5 à 5,5 cm, de couleur jaune orange, un labelle long d’environ 2 cm de couleur orange et des staminoïdes de la même couleur. Les bractées supérieures, dépourvues de fleurs, de 4 cm de long et de 3,5 cm de large, sont de couleur variable, de blanc verdâtre à vert, rose, marron ou pourpre, et forment une sorte de touffe à l’extrémité de l’inflorescence. Les fruits sont des capsules obovoïdes de 1,5 cm de long et de 1 cm de diamètre qui contiennent des graines obovoïdes dotées d’un arille blanc.

On reproduit cette plante en semant ses graines dans un terreau riche en humus, auquel on ajoute du sable ou de la perlite au taux de 30 % et maintenu humide, à un emplacement ombragé et à la température de 22 à 26 °C mais habituellement la reproduction s’effectue facilement par division pendant la période de repos.

Cette espèce compte parmi les plus ornementales du genre du fait de son feuillage et de ses inflorescences colorées. Elle est cultivée dans les zones aux climats tropical et subtropical humide et peut supporter au niveau du rhizome des températures avoisinant 0 °C mais seulement si elle est maintenue totalement sèche. Elle a besoin d’une exposition à mi-ombre et d’un sol riche en substances organiques, parfaitement drainant et maintenu humide. Hors des zones tropicales et subtropicales les rhizomes peuvent être mis en terre au printemps, à 5 à 10 cm de profondeur, la floraison survenant à la fin de l’été, et conservés en automne, pendant la période de repos, dans un endroit sec à une température de préférence supérieure à 10 °C. Pendant la période végétative les arrosages doivent être réguliers et abondants sans qu’il y ait de rétention d’eau, et les apports d’engrais doivent être effectués avec des produits équilibrés comportant des micro-éléments.

Les jeunes inflorescences sont consommées localement comme légume. Du fait de leur longue durée, 2 semaines et plus, et de leur couleur brillante les inflorescences coupées sont très appréciées dans les compositions florales.

Synonymes : Curcuma ecalcarata Sivar. & Balach. (1983).

 

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