Curcuma rhabdota

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Curcuma rhabdota, muy recolectadas en su hábitat, es víctima de su reciente suceso hortícolo © G. Mazza

La especie es originaria de Laos y Tailandia donde crecen en la selva decidua o semi decidua, generalmente a lo largo de los cursos de agua en bajas altitudes.

El nombre del género deriva del árabe “kurkum” = azafrán, con referencia al color amarillo azafrán del rizoma de la Curcuma longa L. (1753); el nombre de la especie es el adjetivo latino “rhabdotus, a, um”, a su vez derivado del griego “ράβδος” (rabdos) = tallo, por lo tanto “provisto de tallo”, con referencia al largo escapo floral. Nombres comunes: candy cane, candy cane ginger (inglés).

La Curcuma rhabdota Sirirugsa & M.F.Newman (2000) es una especie herbácea perenne rizomatosa, decidua, erecta, alta 30-60 cm. Las hojas, sobre un pecíolo rojizo largo 15-22 cm, son elípticas con ápice en punta, largas 15-20 cm y anchas hasta 7 cm, de color verde oscuro superiormente, pálido inferiormente. Inflorescencia, sobre un pedúnculo largo 18-40 cm rojizo en el ápice, terminal, erecta, cilíndrica, constituida por 5-7 brácteas blancas o verduzcas estriadas de rojo oscuro, largas 1,5-2 cm y anchas 3-4 cm, que encierran las flores con corola tubular blanca trilobada blanca, larga cerca 1,5 cm, labelo con margen violeta y estaminoides del mismo color. Las brácteas fértiles son sormontadas por 3-5 brácteas sin flores, de color blanco a rosa estriado con rojo oscuro, que forman una suerte de penacho en el ápice de la inflorescencia. Los frutos son cápsulas elipsoides conteniendo semillas provistas de arillo. Se reproduce por semilla en sustrato rico en sustancia orgánica con agregado de arena o perlita por un 30%, mantenido húmedo y en posición sombreada, a 22-24 ºC de temperatura, pero normal y fácilmente por división durante el período de reposo.

Especie entre las más ornamentales del género por la particular coloración de las inflorescencias, difundiéndose en poco tiempo en cultivación luego de su descripción (2000) y que ha ya dado origen a algunos híbridos. Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, en posición ligeramente sombreadas, sobre suelos ricos en humus perfectamente drenante, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos húmedos; a nivel de rizoma, durante el período de reposo, puede resistir temperaturas de alrededor de 0 ºC sólo si está completamente seca. En los climas fríos los rizomas pueden ser enterrados en primavera, en lugar seco a una temperatura preferiblemente superior a 10 ºC. Durante el período vegetativo los riegos deben ser regulares y abundantes, pero sin encharcamiento, y las fertilizaciones efectuadas con productos balanceados con microelementos.

La presencia en la naturaleza de esta especie se ha reducido notablemente, ya sea por la disminución del hábitat debido a la expansión de la agricultura que por la recolección indiscriminada de los rizomas, tanto como para ser incluida como “vulnerable”, en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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