Cynometra cauliflora

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Originaria del sudeste asiático, la Cynometra cauliflora es un arbolillo muy ramificado que no supera los 8 m © Giuseppe Mazza

El lugar de origen preciso no se conoce, actualmente está distribuida principalmente por la India, Indonesia (Java y Kalimantan), Malasia peninsular, Sulawesi y Sumatra.

El nombre del género deriva de la combinación de los sustantivos griegos “κύων, κυνός” (cyon, cynós) = perro y “μήτρα” (metra) = útero, en referencia a la forma de los frutos; mientras que el epíteto específico es la combinación de los sustantivos latinos “caulis, is” = tallo y “flos, oris” = flor, en referencia a las flores que crecen directamente sobre el tronco.

Nombres comunes: nam nam, niam niam, puki (India); nam nam, namu namu (Indonesia); katak puru, salah nama (Malasia peninsular); hima, nang-ai (Tailandia).

La Cynometra cauliflora L. (1753) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde muy ramificado, que por lo general no supera los 8 m de altura, con corteza marrón grisácea. Las hojas, sobre un peciolo de entre 0,4 y 0,8 cm de largo, son alternas, compuestas por dos foliolos oblongo-ovados, asimétricos con respecto a la nervadura central, con ápice obtuso o ligeramente agudo, y márgenes enteros, de entre 6 y 15 cm de longitud y de 2 a 5 cm de anchura, de color verde oscuro brillante en el haz, verde claro en el envés, y coriáceos; las hojas jóvenes, de color rosa brillante y péndulas, son especialmente decorativas. Las inflorescencias son cortos racimos compactos agrupados en los nudos del tronco o de las ramas principales, frecuentemente cerca del suelo, con pequeñas flores bisexuales, de alrededor de 0,8 cm de diámetro, con cáliz generalmente tetrámero de lóbulos blanco-rosados, de alrededor de 0,4 cm tanto de longitud como de anchura, flexionados hacia atrás; 5 finos pétalos lanceolados blancos o blanco-rosados, de alrededor de 0,4 cm de longitud; de 8 a 10 estambres; y estilo de alrededor de 0,5 cm de longitud. Los frutos son legumbres reniformes con pulpa amarillenta, comestibles, de entre 5 y 10 cm de longitud, de 4 a 5 cm de anchura y entre 1,2 y 3 cm de espesor, con superficie rugosa de color verde amarronado tendiente al amarillo verdoso en su madurez, y contienen una sola semilla de entre 3,5 y 6 cm de longitud. Se reproduce generalmente por semilla, previamente mantenida en agua durante dos días, en sustrato orgánico con adición de arena silícea basta o agriperlita en un 30 % y mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con un tiempo de germinación bastante largo, de 1 a 3 meses, y la primera fructificación a partir del 6º o el 7º año.

Es una especie de crecimiento lento presente principalmente en el sudeste asiático, donde es frecuentemente cultivada en los jardines familiares por sus frutos, necesitando un clima tropical o subtropical húmedo para desarrollarse, y no soporta temperaturas cercanas a los 0 ºC, necesita también elevada pluviosidad anual, pleno sol o sombra parcial y suelos ricos, de ligeramente ácidos a neutros.

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Las inflorescencias son cortos racimos compactos agrupados en los nudos del tronco con pequeñas flores bisexuales de alrededor de 0,8 cm. Los frutos, que contienen una sola semilla, son legumbres reniformes de 5-10 cm de longitud con pulpa amarillenta y comestible. Los frutos maduros son acidulados, los amargos son solo comidos cocidos. Algunos estudios de laboratorio han demostrado que los extractos de frutos y todas las partes de la planta tienen propiedades medicinales © Giuseppe Mazza

No debe infravalorarse su capacidad ornamental por el color rosa intenso de las hojas jóvenes y los curiosos frutos a lo largo del tronco. Es una especie óptima para bonsáis que debe cultivarse en una posición particularmente luminosa con valores mínimos invernales de temperatura no inferiores a 16 ºC.

Los frutos inmaduros tienen un sabor especialmente ácido y solo son consumidos cocidos, los maduros tienen un agradable sabor ligeramente acídulo y son consumidos frescos, añadidos a ensaladas o a guisos típicos para aromatizarlos, rebozados y fritos o cocidos con azúcar para mermeladas. Diversas partes de la planta son empleadas en la medicina tradicional para distintas patologías, el aceite extraído de las semillas en las enfermedades de la piel y la lepra. Algunos estudios de laboratorio han demostrado que los extractos de frutos tienen propiedades antileucémicas y que en todas las partes de la planta están presentes compuesto bioactivos con propiedades antioxidantes de potencial interés para la farmacopea oficial.

Sinónimos: Cynometra cauliflora var. elongatis Hassk (1842); Cynometra cauliflora var. subsessilis Hassk. (1842); Cynometra acutifolia S.Vidal (1886).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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