Cyperus alternifolius

Familia : Cyperaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 86.9 KB
El Cyperus alternifolius es muy apreciado para la decoración de interiores © Mazza

La especie es originaria de África (Angola, Burundi, Eritrea, Etiopia, Kenia, Madagascar, Malawi, Mauritius, Mozambique, Reunión, Ruanda, Somalia, Sudáfrica, Sudan, Tanzania, Uganda, Zaire, Zambia y Zimbabwe) y de la Península Arábiga (Arabia Saudita y Yemen) donde crece en zonas pantanosas como en llanuras en media altitud.

El nombre del género deriva del griego “kypeiros”, usado por Teocrito y Teofrasto; el nombre de la especie es la combinación de los términos latinos “alternus, a, um” = alterno y “folium” = hoja, con obvio significado.

Nombres comunes: flat sedge, umbrella sedge, umbrella grass, umbrella plant (inglés); parasol chinois (francés); erba ombrello, falso papiro (italiano); palmeira umbela, papiro-anão, planta-umbela, sombrinha-chinêsa (portugués); navajuela, paragüita chino, paragüitas, paraigüets (español); zyperngras (alemán).

El Cyperus alternifolius L. (1767) es una herbácea monocotiledónea, cespitosa, con rizomas horizontales cortos y gruesos y raíces fibrosas, presenta tallos (cañas) erectos, largos 0,5-1,8 m, en secciones mas bien triangulares, lisos o ligeramente rugosos, de color verde intenso, con hojas basales alternas reducidas a vainas sin lámina de color marrón rojizo. Inflorescencias compuestas (Antelo) en el ápice del tallo, altas 3-10 m, con grupos de espiguitas de flores bisexuales de color blanco verduzco sostenidas por pedúnculos más largos que el eje de donde parten.

Las inflorescencias están sostenidas por cerca 20 brácteas verdes similares a hojas, planas, largas hasta 30 cm y anchas 1,5 cm con márgenes cortantes, prácticamente horizontales, salvo las apicales que pueden ser filiformes y más o menos péndulas.

Los frutos son aquenios (frutos secos que no se abren con la maduración conteniendo una sola semilla con paredes delgadas, coriácea, no pegada a la semilla) elipsoides, ligeramente rayas, cerca 1 x 0,5 mm color marrón. Se reproduce por semilla, de colocar en la superficie en sustrato mantenido húmedo a una temperatura de 18-20 ºC, por división y por porción apical del tallo en agua.

Es la especie más cultivada del género, apta para climas tropicales, subtropicales y templado cálidos, puede sin embargo resistir solo a algún grado bajo 0ºC por breve período, perdiendo eventualmente la parte aérea volviendo a crecer desde los rizomas en primavera, toda la planta muere a temperaturas de -6, -8ºC. Al aire libre donde el clima lo permite puede estar colocada en pleno sol o en sombra parcial como grupo aislado, en masa o para borduras, teniendo cuidado de mantener el suelo húmedo, si bien las plantas bien enraizadas pueden soportan breves períodos de sequía; pero su colocación ideal es inmersa en estaques, espejos de agua, hasta una profundidad de 10-15 cm, o en sus márgenes.

De rápido crecimiento, forma gruesas matas que se debe renovar periódicamente porque tiende a expanderse radialmente dejando una zona en el centro con los residuos de las viejas vegetaciones. Muy apreciada también en macetas para la decoración de interiores, en exposición muy luminosa, utilizando un sustrato con agregado e arena u otros inertes para evitar que crezca muy compacto e impida la oxigenación de las raíces; el sustrato se debe mantener constantemente húmedo o colocar la maceta en un contenedor con agua permanente en el fondo, con temperaturas que no desciendan debajo de 10ºC. Durante el período vegetativo es útil el aporte mensual de nutrientes a través de fertilizantes ricos en nitrógeno, mitad de la dosis aconsejada en las indicaciones.

Para la reproducción a través de esqueje se corta el ápice del tallo a cerca 10 cm de la corona de brácteas, reducidos a un largo de algunos centímetros, y se pone al revés en un contenedor lleno de agua de modo tal que las brácteas estén apenas sumergidas, a una temperatura alrededor de 20ºC; de los nudos nacerán plantas que una vez provistas de raíz, podrán ser tratadas como plantas adultas.

Han sido seleccionadas variedades de dimensiones reducidas como “Nana” y Gráciles” aptas también para terrarios, y con brácteas variegadas. Es propensa al ataque de parásitos, en particular ácaros y cochinillas, debe ser controlada periódicamente para poder intervenir prontamente.

Sinónimos: Cyperus involucratus Rottb. (1772); Cyperus racemosus Poir. (1806); Eucyperus alternifolius (L.) Rikli (1895).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las CYPERACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_C-135-4_Cyperus_alternifolius
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants