Cypripedium reginae

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Cypripedium reginae es la más grande orquídea espontánea de Norte América © Mazza

La especie es originaria de Canadá (New Brunswick, Isla Prince Edward, Manitoba, Nova Scotia, Ontario, Quebec, Saskatchewan y Terranova) y U.S.A. (Arkansas, Connecticut, Indiana, Iowa, Kentucky, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Missouri, New Hampshire, New Jersey, New York, North Carolina, North Dakota, Ohio, Pennsylvania, Tennessee, Vermont, Virginia y West Virginia), donde vive en suelos generalmente calcáreos en las márgenes de las forestas húmedas, de pantanos, ciénagas, praderas, dunas, pendientes de montañas, hasta cerca 600 m de altitud, en zonas caracterizadas por veranos frescos y húmedos, inviernos también notablemente rígidos.

El nombre del género es la combinación de los términos del tardo latín “Cyprius” = de Cipro, uno de los nombres de Venus y “pedium” = sandalia, con referencia a la forma del labelo; el nombre de la especie es el genitivo del término en latín “regina” = reina. Nombres comunes: indian-shoe, pink moccasin flower, queen lady’s-slipper, queen slipper-orchid, royal lady’s-slipper, showy lady’s-slipper, white-petaled lady’s slipper (inglés); cypripède royal (francés).

Il Cypripedium reginae Walter (1788) es una orquídea terrestre decidua, recubierta en todas sus partes por cortos pelos glandulares, alta 40-90 cm, con robusto rizoma rastrero y tallo erecto llevando 3-9 flores plegadas, alternas, ascendentes, de forma elíptica u ovado-lanceolada, larga 10-25 cm y anchas 6-16 cm, con margen ondulado.

Inflorescencia terminal erecta llevando 1-3 (raramente 4) flores con sépalos y pétalos blanco puro que hacen resaltar el labelo, normalmente de color rosa vivo con estrías blancas, existe una forma enteramente blanca.

El sépalo dorsal es erecto o ascendente, ovado, largo 2,5-4,5 cm y ancho 2-4 cm, mientras los laterales están unidos por todo su largo hasta formar, detrás del labelo, como un único sépalo (sinsepalo), largo 2,5-4,5 cm y ancho 1,5-3,5 cm; los pétalos son oblongos o elípticos, de 2,5-4,5 cm de largo y 1-1,5 cm de ancho, y finalmente el labelo lobulado, con márgenes recurvos, es largo 2,5-5 cm y ancho 1,5-3,5 cm. Los frutos son cápsulas elipsoides de 3-4 cm de largo y cerca 1,5 cm de diámetro. Se reproduce por semilla, in vitro, y por división cuando finaliza el período de reposos.

Es la más grande, y por muchos considerada la más ornamental de las orquídeas espontáneas norteamericanas, de cultivación relativamente fácil si se respetan sus exigencias de cultivación.

Requiere un clima no diverso a aquel de los lugares de origen, con veranos fresco y húmedos, no soportando altas temperaturas y el aire seco, una exposición en pleno sol o ligera sombra con al menos 2-3 horas de sol directo por día, y terreno neutro, o mejor, ligeramente alcalino, ligero y perfectamente drenante, mantenido constantemente húmedo, sufre en terrenos compactos o muy arcillosos y se marchita ante la presencia de encharcamientos y escasa oxigenación a nivel radical.

Cultivable en tiestos, teniendo presente sus exigencias, en sustrato que puede estar constituido por turba alcalina, sustrato de hojas y arena calcárea en partes iguales, cuidando particularmente el drenaje.

Il Cypripedium reginae es el símbolo floral de Minnesota.

El contacto con la pelusa de las hojas puede causar reacciones alérgicas en sujetos particularmente sensibles.

Especie protegida, en riesgo de extinción en muchas de sus áreas de origen por la excesiva antropización y la recolección indiscriminada, por otra parte inútil dado que las plantas recolectadas en la naturaleza raramente sobreviven.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Cypripedium album Aiton (1789); Cypripedium spectabile Salisb. (1791); Cypripedium canadense Michx. (1803); Calceolus reginae (Walter) Nieuwl. (1913).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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