Dalechampia spathulata

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Belice, Costa Rica, Guatemala, Honduras, sur de México, Nicaragua y Perú, países en los que vive en el sotobosque de selvas lluviosas desde el nivel del mar hasta los 1.100 m de altitud.

El género está dedicado al médico y botánico francés Jacques Daléchamps (1513-1588), autor de una Historia generalis plantarum (2 vol., Lyon 1586); mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “spathulatus, a, um” = espatulado, en referencia a la forma de las hojas.

La Dalechampia spathulata (Schdeiw.) Baill. (1858) es un arbusto erecto de tallo simple o poco ramificado, pubescente, de entre 0,5 y 1,2 m de altura, del que, sobre peciolos de alrededor de 0,5 cm de longitud, salen hojas simples, alternas, espatuladas con ápice cuspidado-acuminado y margen entero o dentado, orientadas hacia abajo, de color verde oscuro en el haz y más claro en el envés, con una longitud de entre 15 y 25 cm y una anchura de entre 5 y 8 cm.

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Nativa de las pluviselvas de América Central, la Dalechampia spathulata es un arbusto de entre 50 y 120 cm con hojas de entre 15 y 25 cm orientadas hacia abajo © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias, diferentes de todas las demás Euphorbiaceae, son axilares, sobre un pedúnculo pubescente de 6 cm de largo, compactas, subtendidas por brácteas florales sésiles, dos externas de 0,6 cm de longitud y color verde, y dos internas, persistentes durante varias semanas tras la caída de las flores, de forma cordada con ápice obtuso y márgenes dentados, de entre 3,5 y 5,5 cm de largo y de 2 a 3 cm de ancho y color rosa más o menos intenso con 3 nervaduras verdes prominentes. Las flores son unisexuales y apétalas, de 6 a 12 masculinas con entre 10 y 30 estambres de anteras de color amarillo brillante que ocupan la mitad superior del receptáculo; y tres femeninas, con estilo alargado y ovario trilocular en la mitad inferior; estando presentes además glándulas extraflorales que emiten compuestos aromáticos. La inflorescencia es proterógina (los órganos femeninos maduran antes que los masculinos), lo que favorece la fecundación cruzada. Las flores son polinizadas por machos de abejas pertenecientes a la tribu Euglossini Laterille, 1802, atraídos por el olor que emanan las glándulas, del que se impregnan, idéntico olor al que emiten algunas orquídeas que, por lo tanto, comparten los mismos polinizadores. El fruto es una cápsula tricoca (con tres lóculos monospermos), de 0,5 cm de altura y entre 0,8 y 1 cm de diámetro, que contiene tres semillas globosas tuberculadas.

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Las inflorescencias, diferentes de las de la mayoría de las Euphorbiaceae, están subtendidas por brácteas florales sésiles, dos externas verdes y dos internas, cordadas, con ápice obtuso y márgenes dentados, de color rosa más o menos intenso con 3 nervaduras verdes prominentes, persistentes varias semanas tras la caída de las flores © Giuseppe Mazza

Se reproduce fácilmente por semilla, en sustrato drenante y mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, y también por estaca.

Se trata de una especie muy interesante tanto por sus características ornamentales, debidas a las vistosas brácteas involucrales, como por la singularidad de las inflorescencias, pero poco conocida. Puede utilizarse en posición semisombreada en las regiones tropicales y subtropicales húmedas, pudiéndose intentar su cultivo en las de clima templado cálido suave en posición resguardada. En otros lugares puede ser cultivada en maceta, con sustrato drenante rico en materia orgánica, para poder resguardarla durante los meses invernales en un ambiente protegido con temperaturas preferiblemente no inferiores a los 15 ºC.

Sinónimos: Cremophyllum spathulatum Scheidw. (1842); Dalechampia roezliana Müll.Arg. (1866); Dalechampia roezliana var. rosea Müll.Arg. (1866); Dalechampia roezliana var. viridis Müll.Arg. (1866); Dalechampia roezliana var. alba W.Bull (1875); Dalechampia spathulata var. alba G.Nicholson (1858).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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