Darwinia carnea

Famille : Myrtaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

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Cette espèce est originaire du Sud-Ouest de l’Australie ( Western Australia ) où deux populations relictuelles poussent sur des sols latéritiques aux environs de Narrogin et de Mogumber.

Le genre est dédié au médecin, naturaliste et poète anglais Erasmus Darwin ( 1731-1802 ) ; le nom de l’espèce est le mot latin « carnea » = de chair, par allusion à la couleur des fleurs.

Noms communs : Mogumber bell, Narrogin bell ( anglais ).

La Darwinia carnea C.A. Gardner ( 1928 ) est un arbuste sempervirent, haut de 0,2 à 2 m, aux feuilles opposées linéaires-lancéolées à l’apex pointu et longues de 6 à 15 mm.

Les inflorescences, de septembre à décembre, sont terminales et constituées de 8 à 14 fleurs minuscules rassemblées en groupes serrés et pendantes, de forme tubulaire avec cinq pétales blancs longs de 4 mm et entourées de bractées ovales à l’apex pointu, longues d’environ 3 cm, d’une couleur allant du vert clair au rose-rouge et formant une sorte de cloche protectrice.

Les fruits sont de minuscules capsules ligneuses indéhiscentes ( qui ne s’ouvrent pas spontanément à maturité ) contenant une seule graine. On reproduit difficilement cette plante au moyen de ses graines qui, outre le fait qu’elles ne sont pas faciles à trouver - l’espèce n’étant guère encline à fructifier – , ne germent qu’ avec difficulté ou, facilement, par bouturage ou par greffe en particulier sur la Darwinia citrodora.

Dans ses sites d’origine, caractérisés par un climat de type méditerranéen, elle pousse en plein soleil ou sous un léger ombrage sur des terrains pierreux ou sableux très drainants. Ailleurs il n’en existe qu’un petit nombre d’exemplaires cantonnés presque exclusivement dans des jardins botaniques.

Considérée comme étant fortement menacée d’extinction dans un très proche avenir, elle fait l’objet depuis quelques années de plans de protection et de réintroduction de la part des autorités locales.

 

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